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Cheops se lanzará entre octubre y noviembre de 2019

27/11/2018 | Madrid

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha confirmado la ventana de lanzamiento del satélite Cheops del 15 de octubre al 14 de noviembre de 2019. El sistema despegará en un cohete Soyuz operado por Arianespace desde Kurú, en la Guayana Francesa.

El satélite, que recientemente completó su campaña de pruebas ambientales en el centro técnico de la ESA (ESAC), se encuentra en las instalaciones de Madrid de Airbus Defence and Space para realizar las pruebas finales antes de ser declarado apto para su lanzamiento. La delegación española de Airbus DS es la contratista principal de Cheops y se ha encargado de la totalidad de su construcción, excepto del telescopio, que ha sido fabricado en Suiza.

Cheops es una misión de observación de planetas con rangos de tamaño entre la Tierra y Neptuno en otros sistemas estelares. La luz de las estrellas anfitrionas entrará en el telescopio y se reflejará en el espejo primario hacia el secundario que, a su vez, dirigirá la luz a través de un orificio situado en el centro del espejo primario hasta el detector de carga acoplada (CCD, Charged Coupled Device).

Gracias a la monitorización precisa del brillo de cada estrella, Cheops detectará el tránsito de un determinado planeta al pasar por delante. De esta forma será posible medir con exactitud su radio. En el caso de los planetas con masa conocida, podrá determinarse su densidad, lo que dará cuenta de la estructura y de cómo se formaron y evolucionaron los planetas de ese tamaño.

Foto: Airbus DS.

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