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Entrevista INFOESPACIAL.COM

J. F. Moreno (Airbus): "Que España lidere las investigaciones en Marte es un orgullo"

28/11/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

La misión Insight de la NASA ya está en Marte. Este sistema, que estudiará el interior del planeta por primera vez, lleva a bordo el instrumento Twins (Temperature And Wind For Insight), que ha sido desarrollado en España con la colaboración entre Airbus (Madrid) y el Centro de Astrobiología (CAB). Este instrumento medirá el viento y la temperatura en la superficie del planeta rojo, como publicó Infoespacial.com. 

El ingeniero de sistemas líderes de Twins en Airbus Tres Cantos Jose F. Moreno-Álvarez ha atendido a este medio para explicar la implicación de la empresa en el instrumento, cómo funciona y la importancia de que España lidere algunas de las investigaciones que se realizan en el planeta rojo.

¿Cuál ha sido la aportación de Airbus (Tres Cantos) en Twins?

Nuestra aportación a Twins ha sido el diseño, fabricación y pruebas de caracterización eléctrica y de calificación ambiental de los dos booms que componen Twins.  Posteriormente el CAB realizó ensayos de calibración en un túnel de viento de CO2.

¿Qué utilidades tendrá Twins en Insight?

Twins, además de continuar trabajando en paralelo con el Curiosity en la toma de datos meteorológicos que permitirán validar con mayor precisión los modelos de circulación atmosférica de Marte y caracterizar fenómenos locales, juega un papel crítico para el instrumento principal de la misión, el sismómetro Seis.

¿Cómo funcionará?

El despliegue de los sensores en la superficie por medio del brazo robotizado que porta la sonda solo será posible cuando las condiciones de viento sean favorables (ausencia de vientos o vientos ligeros). Para ello, Twins monitorizará las condiciones durante varios días consecutivos para decidir el mejor momento para realizar dicho despliegue. Por otra parte, jugará un papel muy importante a la hora de discriminar posibles falsos positivos del sismómetro, que puedan deberse a ráfagas de viento que muevan la plataforma o el propio sensor.

¿Cómo es de importante que la industria española participe en misiones a Marte?

Es una demostración más del alto nivel de nuestros científicos e ingenieros. El que la NASA seleccione nuestros instrumentos, habitualmente tras un proceso de competición abierta contra otras propuestas de investigación, significa que nuestra investigación y nuestra industria está entre las primeras del mundo en este aspecto. Por otra parte, la investigación de estos aspectos de Marte son importantes para también entender la evolución de la Tierra y el que España lidere parte de estas investigaciones es un orgullo para todos nosotros.

¿Qué se espera de Twins?

Primero que asegure un buen momento para el despliegue de los dos instrumentos principales Seis (el sismómetro) y H3P (la sonda de calor). Después, que consiga una regularidad en las medidas que permita analizar los comportamientos diarios y estacionales de ese lugar de aterrizaje (Elysium Planitia). Esperamos tomar datos regularmente durante los dos años que dura la misión primaria.

¿En qué otros proyectos están inmersos?

Dentro de la exploración marciana, además de tener contribuciones en dos orbitadores funcionando actualmente (Mars Express y Trace Gas Orbiter), tenemos ya dos estaciones meteorológicas en la superficie y el sistema de comunicaciones directas a la Tierra de alta ganancia del Curiosity. Estamos trabajando y a punto de entregar un tercer sistema llamado Meda (Mars Environmental Dynamics Analyzer), mucho más complejo y capaz de medir y caracterizar entre otras muchas cosas el nivel de polvo atmosférico, para la misión del rover Mars 2020. También participamos en las misiones europeas a Marte Exomars 2020 con el ordenador que controlará la entrada, descenso y aterrizaje. En las misiones a Mercurio (BepiColombo recién lanzada) y a Júpiter (Juice) de la Agencia Espacial Europea (ESA). Además de proporcionar muchos otros productos para los satélites de observación de la tierra, meteorológicos, de telecomunicaciones y para los lanzadores europeos Ariane 5 y Vega y el futuro Ariane 6.

¿Se espera un buen 2019?

Si, 2019 viene con mucho trabajo y misiones todavía más apasionantes para la industria europea y española.

Foto: Airbus.

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