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ESPAÑA | Satélites
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Contrato de 150 millones de euros

Thales lidera la misión FLEX de la ESA

11/01/2019 | Madrid

Thales Alenia Space (TAS) liderará la misión Fluorescence Explorer (FLEX) de la Agencia Espacial Europea (ESA). Este proyecto, cuyo lanzamiento será en 2023, monitorizará la salud de las plantas desde el espacio para evaluar la situación del ecosistema terrestre. Se trata de un contrato de 150 millones de euros.

FLEX hará uso de un instrumento innovador, llamado Floris, para cartografiar la fluorescencia de la vegetación de la Tierra y poder cuantificar así la actividad fotosintética.

TAS liderará un consorcio para el programa, que incluye sus propias filiales y a socios de la industria espacial. Thales en Reino Unido estará a cargo del sistema de propulsión del satélite, al igual que del montaje, integración y pruebas (AIT). España proporcionará el subsistema de radiofrecuencia, incluyendo transpondedores de banda X y banda S. Ruag contribuirá al diseño y producción de la plataforma.

El líder de observación y ciencia de Thales Alenia Space en Francia, Marc Henri, ha explicado que “el programa FLEX es el último reflejo de nuestro fuerte compromiso con los programas medioambientales”.

Sobre la misión

 

Funcionando a una altitud de 800 kilómetros, el instrumento FLEX recopilará la luz emitida por las plantas y la descompondrá en los colores que la constituyen. El sensor podrá entonces identificar el tenue brillo rojizo emitido durante la fotosíntesis, normalmente invisible al ojo humano, e identificar con precisión la fluorescencia de la vegetación, permitiendo a los investigadores evaluar la salud del ecosistema terrestre.

El satélite orbitará en tándem con uno de los Sentinel-3 y se beneficiará de sus sensores térmicos y ópticos para proporcionar un pack integrado de mediciones para evaluar la salud de las plantas.

La información obtenida a través de FLEX aumentará la comprensión de cómo se mueve el carbono entre las plantas y la atmósfera y cómo la fotosíntesis afecta a los ciclos del carbono y del agua. 

Foto: TAS.

 © Information & Design Solutions, S.L. Todos los derechos reservados. Este artículo no puede ser fotocopiado ni reproducido por cualquier otro medio sin licencia otorgada por la empresa editora. Queda prohibida la reproducción pública de este artículo, en todo o en parte, por cualquier medio, sin permiso expreso y por escrito de la empresa editora.

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