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Misión a Marte de la NASA

La UPC participa en la fabricación del medidor de vientos de Mars2020

Sistemas desarrollado por la UPC. Foto: UPC.

Sistemas desarrollado por la UPC. Foto: UPC.

10/07/2019 | Madrid

Un grupo de investigación de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) ha participado en el diseño, fabricación y calibración del sensor de viento del instrumento MEDA, que viajará a Marte en 2020. Se trata de la tercera vez que la tecnología de la UPC viajará a Marte.

El grupo de investigación ha fabricado 60 microchips de silicio que actuarán como el núcleo del sensor MEDA. Este instrumento servirá para medir la dirección y la velocidad del viento, la humedad relativa, la presión o las propiedades del polvo en suspensión del planeta rojo. La universidad ya ha entregado el sistema al Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.

El nuevo sensor de la UPC es una evolución de los sensores de viento creados anteriormente para el instrumento REMS incorporado al robot explorador Curiosity y para la estación meteorológica Twins de la misión Insight, que se lanzaron en 2011 y 2018, respectivamente.

El sensor de viento del instrumento MEDA irá embarcado, junto con otros instrumentos científicos, en el rover de la misión de la Mars2020, cuyo objetivo principal es analizar signos de habitabilidad, caracterizar la geología y la dinámica atmosférica, recoger muestras para ser analizadas en la Tierra en próximas misiones y preparar una futura exploración humana de Marte.

MEDA se compone de dos brazos cilíndricos que saldrán del mástil del rover. La velocidad y la dirección del viento se obtienen midiendo las velocidades tangenciales del viento en diferentes puntos de cada cilindro. En cada uno de estos puntos hay cuatro chips de silicio y un chip adicional para detectar la temperatura del aire.

El investigador principal del grupo MNT en este proyecto, Manel Domínguez, ha explicado que la “detección del viento es un factor clave en el desarrollo del conocimiento científico de las atmósferas planetarias. También es muy importante para la futura exploración humana de Marte, así como para las misiones más cercanas, como la Mars Sample Return".

 

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