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Airbus Espaa aporta su tecnologa a Perseverance

Rover Perseverance. Foto: NASA

Rover Perseverance. Foto: NASA

29/07/2020 | Madrid    0

Airbus Defence and Space ha desarrollado en España dos de los instrumentos con los que estará equipado el rover Perseverance, que la NASA lanzará con destino a Marte el 30 de julio desde Cabo Cañaveral. 

Gracias a un acuerdo bilateral entre España y Estados Unidos, el centro de Madrid-Barajas de Airbus construyó el Sistema de Antena de Alta Ganancia (HGAS), la antena de transmisión y recepcióon orientable en banda X que permitirá la comunicaicón, a alta velocidad, entre el Perseverance y la Tierra. 

El HGAS, que se basa en su predecesor instalado en el rover Curiosity, se constituye de dos subconjuntos: la antena de alta ganancia y el mecanismo gimball. La antena presenta un diámetro de 30 cm y un peso de 1,4 kg. Todo el sistema en su conjunto pesa ocho kilogramos. 

Por su parte, como subcontratista, la empresa Sener aportó el mecanismo de orientación del HGAS, que posibilita enviar un "haz" de información apuntando directamente a la Tierra sin que el rover precise moverse, lo que supone un ahora de energía. 

Durante su elaboración, el HGAS fue sometido a pruebas de fatiga térmicas -a lo largo de nueve meses- para comprobar su resistencia a las temperaturas extremas del planeta rojo, que pueden varias desde los -135ºC  a los 90ºC.

Instrumento MEDA

 

Otro de los aportes de Airbus a Perseverance es el instrumento MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer), que fue diseñado e integrado en las instalaciones que la compañía posee en Tres Cantos a partir del concepto y misión científica del Centro de Astrobiología (CAB) y el Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (INTA).

El MEDA analizará distitnos parámetros ambientales de Marte, a lo largo de 1030 días terrestres, tarea para la que está equipado con siete sensores para medir la dirección y velocidad del viento, la humedad relativa,la presión atmósferica, la radiación solar, las porpiedades del polvo en suspensión y las temperaturas del suelo y aire. 

Airbus fue responasble del desarrollo completo de la unidad de control de instrumentos y el software de vuelo; el desarrollo de electrónica, integración y ensayos de los dos sensores de viento; el desarrollo completo del sensor infrarrojo; ingeniería de sistemas, control de calidad e integración de instrumentos.

El MEDA será la tercera estación medioambietal de industria española presente en Marte, tras REMS, que llegó al planeta rojo a bordo del rover Curiosity en 2012, y Twins, que lo hizo seis años después junto al InSight. Comprender la meteorología, su dinámica y sus ciclos es clave para comprender muchas otras facetas del planeta rojo.

Al respecto, el jefe del proyecto MEDA de Airbus, Tirso Velasco, aseguró que trabajar junto a la NASA en tres instrumentos diferentes, a lo largo de 15 años, "ha sido extraordinario". Y subrayó: "No sólo nos ha permitido desarrollar tecnologías críticas para mejorar la capacidad de hacer ciencia en Marte, sino que hemos construido una relación a largo plazo con la NASA que destaca la capacidad de Airbus para desarrollar tecnología a la vanguardia de la exploración planetaria".

 

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