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ESPAÑA | Misiones
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Misin Mars2020

HGAS y MEDA, ingeniera espaola a bordo del Perseverance

Rover Perseverance. Foto: NASA

Rover Perseverance. Foto: NASA

30/07/2020 | Madrid    0

M. Blanco/G. Trelles

Mars2020 es una de las misiones más ambiciosas jamás enviada a Marte. Cuando el rover Perseverance aterrice en el planeta rojo comenzará a analizar su geología y atmósfera, a la vez que recolectará muestras de la superficie para su posterior envío a la Tierra. 

La industria española y, en especial Airbus España, ha participado activamente en el desarrollo de esta misión. La empresa aeroespacial ha contribuído con dos elementos claves con los que estará equipado el Perseverance: la antena de alta ganancia (HGAS) y el instrumento MEDA. Para detallar las características de estas tecnología, el jefe del proyecto MEDA, Tirso Velasco, y la ingeniera Ana Olea, ambos de Airbus, han accedido a una entrevista con Infoespacial.

La principal función de la antena de alta ganancia dentro del rover Perseverance es la comunicación directa, en banda-X, desde y hacia la Tierra. "Gracias a este sistema de alta ganancia Perseverance puede recibir comandos por parte del equipo de la misión desde la Tierra", comentan los especialistas.

Además, una de las características más importante de la HGAS es ser orientable, lo que le permite enviar un "haz" de información en una dirección específica, puesto que la antena puede moverse para apuntar directamente a cualquier antena en la Tierra. "El beneficio de tener una antena orientable es que el róver no tiene que cambiar de posición necesariamente para hablar con la Tierra", explican desde Airbus.

Por su parte, el instrumento MEDA registrará las condiciones atmosféricas y de radiación a las que se efrentarán los futuros astronautas que exploren Marte en las deácadas venideras. Asimismo, determinará las propiedades y la evolución, diaria y estacional, del polvo en suspensión. Para los expertos esto es algo "de suma importancia para el diseño de instrumentos y mecanismos, e incluso los propios trajes de los astronautas, que deben funcionar largo tiempo en entornos muy saturados de partículas de polvo de muy pequeño tamaño".

Espíritu de equipo

 

Los científicos de Airbus señalan que volver a formar parte de una misión del Jet Propulsion Laboratoy (JPL) de esta envergadura supone consolidar la confianza en la tecnología de Airbus España. "Los equipos españoles a bordo de Perseverance son una continuación de aquellos que formaron parte del Curiosity y que, ocho años después, siguen funcionando como al principio", destacan.

Además, los expertos subrayan que la colaboración con la NASA "se ha basado en una confianza mutua con el objetivo común de llevar a cabo un proyecto conjunto con las mejores prestaciones en el tiempo establecido". Y agregan: "El espíritu de equipo entre NASA y Airbus nos ha marcado desde el principio". 

De cara al futuro, la filial española de Airbus espera ampliar su relación con la agencia espacial estadounidense. De hecho, ya trabajan para suministrar la unidad de potencia al contratista principal del módulo de vivienda (HALO) de la plataforma lunar Gateway, para la misión Artemis. "JPL siempre nos ha transmitido felicitaciones por el trabajo desarrollado y nos ha transmitido también su deseo de volver a contar con nosotros en futuras misiones", aseguran.

 

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