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AMÉRICA | Seg. Terrestre
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En la constelación de Lepus

El telescopio Hubble observa la persecución de dos galaxias

23/05/2017 | Madrid

La imagen, captada por el telescopio espacial Hubble de la NASA y la ESA, muestra la inusual galaxia IRAS 06076-2139, que se encuentra en la constelación de Lepus (La liebre, en latín). 

La cámara de Campo Ancho 3 del Hubble (WFC3, por sus siglas en inglés) y la Cámara Avanzada de Reconocimiento (ACS, por sus siglas en inglés) observaron la galaxia a una distancia de 500 millones de años luz.

Este objeto destaca de la multitud porque se compone de dos galaxias separadas que corren una tras otra a una velocidad aproximada a los 2 millones de kilómetros por hora. Esta velocidad demasiado rápida para que se fusionen y formen una sola galaxia. Sin embargo, debido a su pequeña separación de tan sólo 20.000 años luz, las galaxias distorsionan la una a la otra a través de la fuerza de la gravedad mientras que pasa entre sí, cambiando sus estructuras a gran escala.

Tales interacciones galácticas son una vista común para el Hubble, y han sido durante mucho tiempo un campo de estudio para los astrónomos. Los comportamientos intrigantes de galaxias en interacción toman muchas formas; canibalismo galáctico, acoso galáctico e incluso las colisiones de galaxias. 

La propia Vía Láctea, finalmente, será víctima de la fusión con la galaxia de Andrómeda en unos 4.500 millones de años. El destino de nuestra galaxia no debería ser alarmante sin embargo, mientras que las galaxias están pobladas por mil millones de estrellas, las distancias entre las estrellas individuales son tan grandes que casi no se producirán colisiones estelares.

Foto: NASA.

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