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La NASA lanzará el primer satélite de observación meteorólogica y climática

13/10/2011

(infoespacial.com) Washington.- La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) comunicó ayer que lanzará el 27 de octubre su primer satélite de observación del cambio climático y de medida de las principales variables meteorológicas: el National Polar-orbiting Operational Environmental Satellite System Preparatory Project (NPP).

El NPP recopilará los datos esenciales para la mejora de las previsiones meteorológicas a corto plazo y permitirá comprender mejor el cambio climático a largo plazo. El satélite, valorado en 1.500 millones de dólares, está equipado con cinco instrumentos científicos que analizarán la capa de ozono, medirán las temperaturas atmosféricas y el movimiento de las placas polares, así como de otros glaciares que son esenciales para la ciencia del cambio climático, según la nota emitida por la agencia norteamericana.

“Las observaciones del NPP nos darán una idea del total de los cambios que están teniendo lugar en nuestro planeta. Estos datos nos ayudarán a mejorar nuestros modelos informáticos que predicen la evolución del medio ambiente en el futuro”, explicó el responsable científico del satélite, Jim Gleaso.

Según Gleasi, “unas mejores previsiones "nos permitirán tomar mejores decisiones tan simples como saber si tenemos que tomar un paraguas por la mañana o tan complejas como responder al cambio climático".

Los meteorólogos de la Agencia Oceánica y Atmosférica Estadounidense (NOAA) incorporarán los datos recogidos por el NPP en sus modelos, con el objetivo de producir previsiones meteorológicas y de vigilancia que ayuden a los servicios de emergencia en su vigilancia y también a reaccionar frente a la amenaza de diferentes tipos de catástrofes naturales.

El satélite se lanzará en un cohete Delta II de United Lauch Alliance, una sociedad conjunta entre Boeing y Lockheed Martin, desde la base aérea de Vandenberg, en California. Será puesto en órbita a 824 kilómetros de altitud y orbitará la Tierra alrededor de 14 veces por día. La ventana de tiro se abrirá a las 9h48 GMT y se cerrará de nuevo a las 9H57 GMT.

Foto: NASA

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