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Por valor de 390 millones de euros

La ESA adjudica a Airbus el contrato para construir el módulo de servicio de la cápsula espacial Orion

17/11/2014

(infoespacial.com) Berlín.- Airbus Defence and Space, la segunda compañía espacial del mundo, ha suscrito con la Agencia Espacial Europea (ESA) un contrato por 390 millones de euros para desarrollar y construir el módulo de servicios destinado a la futura cápsula espacial tripulada estadounidense, Orion.

El módulo de servicios suministrará propulsión, suministro de potencia, control térmico y elementos centrales al sistema de soporte de vida de la cápsula estadounidense, según anunció Airbus en un comunicado de prensa.

El contrato se ha firmado hoy en Berlín en presencia de Brigitte Zypries, secretaria de Estado Parlamentaria del Ministerio para Asuntos Economicos y de Energía y coordinadora del Gobierno de la política aeroespacial alemana.

Es la primera vez que Europa estará involucrada en el suministro de componentes críticos de sistema a un proyecto espacial estadounidense.

En diciembre de 2012, la NASA y ESA acordaron certificar la nueva nave espacial estadounidense Orion en conjunción con el módulo de servicios europeo. Este módulo está basado en el diseño y la experiencia adquiridos con el vehículo automático de transferencia (Automated Transfer Vehicle – ATV) desarrollado y construido por Airbus Defence and Space por encargo de la ESA para abastecer a la Estación Espacial Internacional (ISS).

 

“La adjudicación de este nuevo contrato es una muestra de la confianza depositada en nuestra experiencia y en nuestra capacidad de suministrar productos avanzados y fiables en el plazo y con el presupuesto acordados. Gracias a este programa y a las continuas inversiones que realizamos, somos capaces de mantener nuestro liderazgo tecnológico,” declaró François Auque, director de Space Systems de Airbus.

 

“Tras cosechar grandes éxitos con el ATV y sus cinco extraordinarias misiones a la ISS, este programa es otro ejemplo más del importante papel que juega Europa en el mundo en el ámbito de los viajes espaciales tripulados”, añadió Auque.

 

Tras obtener por parte de la ESA en mayo de 2014 la aprobación de los diseños de sistema del módulo de servicios, ahora ha comenzado fase de definición detallada, simultáneamente con la fabricación del primer elemento. Está previsto que esta fase culmine en noviembre de 2015 con la validación del diseño detallado por parte de la ESA. A continuación comenzará la fase de cualificación y producción.

 

La cápsula espacial Orion, diseñada y construida por Lockheed Martin Space Systems, está concebida para llevar a cabo misiones tripuladas a la Luna, a asteroides y a los confines del espacio.

 

Foto: NASA

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