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Firma Invitada

Pedro Duque Duque

Ingeniero Aeronáutico de la UPM, astronauta de la ESA desde 1992 y ministro de Ciencia e Innovación de España.


Arranca la década de Marte

09/04/2021 | Madrid

Si 2019 fue el año de la Luna, con la celebración del quincuagésimo aniversario de la misión Apolo XI, en 2021 arranca la década de Marte. Desde principios de año, hasta tres misiones han alcanzado el planeta rojo: el orbitador Hope de los Emiratos Árabes Unidos lo logró el 9 de febrero; la sonda china Tianwen-1, junto con su vehículo automático, o rover, aún pendiente de descender, llegó apenas un día más tarde, y el Perseverance de la NASA se posó en el cráter Jezero el 18 de febrero.

Esto es el principio de una apasionante aventura, que continuará con el lanzamiento del rover de la Agencia Espacial Europea Exomars, en 2022, y seguirá, ya a finales de los años 20, con las partidas de Sample Fetch Rover de la NASA y Earth Return Orbiter de la ESA. Estas últimas misiones marcarán un hito en la historia de la humanidad si logran su objetivo de traer a la Tierra muestras de la superficie marciana, algo previsto para los albores de los años 30.

Si el programa Apolo supuso los primeros pasos para España en el espacio, la aventura marciana consolida a la ciencia y a la industria españolas en lo más avanzado de la exploración espacial. El Perseverance es la tercera misión consecutiva en la que la NASA ha contado con España para desarrollar elementos críticos de sus vehículos marcianos. En esta ocasión, nuestra aportación a Perseverance incluye la estación meteorológica MEDA y la antena de alta ganancia para la transmisión de datos a la Tierra. En este logro, como en las anteriores ocasiones, han participado actores clave del ecosistema espacial español: el CDTI como agencia de innovación, organismo gestor y financiador; el Centro de Astrobiología, referencia mundial en la exploración espacial; y un sólido núcleo industrial que engloba grandes empresas y pymes, líderes europeas en sus respectivas áreas.

Es necesario recordar también el esfuerzo inversor realizado por España en el pasado Consejo Ministerial de la ESA, donde aumentamos nuestro presupuesto en la agencia en un 25%. Esta apuesta nos está permitiendo dar continuidad a estas y otras actividades y deberá ser refrendada en los próximos consejos ministeriales, previstos para 2022 y 2025. El espacio sigue siendo una carrera de larga distancia.

Más allá de la exploración y de Marte, 2021 será también el año de los programas operacionales y del espacio al servicio del ciudadano. El Programa de Espacio de la Unión Europea, con sus componentes de navegación, observación de la Tierra, comunicaciones seguras y supervisión del medio espacial, se aprobará en próximas fechas. Este hito muestra la firme voluntad de Europa por poner el espacio al servicio de la ciudadanía. Debe ser una herramienta para la definición y seguimiento de políticas europeas, un espacio en fuerte sinergia con otras áreas industriales y del conocimiento, un elemento vertebrador de Europa y una infraestructura estratégica, indispensable para potenciar el papel de Europa en el mundo y para progresar hacia una mayor autonomía.

Esta fuerte apuesta, que consolida a Europa entre los líderes mundiales, debe contar con un trabajo conjunto de todos los actores europeos para llegar a buen puerto. La Comisión Europea, la Agencia Espacial Europea, la nueva Euspa, los Estados miembros y todos los demás organismos con actividad en el dominio espacial tienen que estrechar su colaboración para multiplicar nuestra fuerza.

El papel de España será clave. En este ámbito, son logros destacables el liderazgo por primera vez de una misión del programa de observación de la Tierra Copernicus, el LSTM (Land Surface Temperature Monitoring), el papel de coordinación del CDTI en el consorcio de agencias espaciales que prestan servicios de vigilancia y seguimiento espacial (SST por sus siglas en inglés), la oportunidad de aumentar nuestra participación, ya destacada, en centros localizados en España y segmento terreno en la segunda generación de Galileo o las capacidades y ambiciones en el marco de las comunicaciones seguras.

Quiero terminar mostrando un justificado orgullo por lo logrado y una confianza plena en lo que está por venir, y reafirmar la solidez de la apuesta del Ministerio de Ciencia e Innovación por este sector estratégico.

 

El texto aquí reproducido ha sido elaborado por el ministro de Ciencia e Innovación de España, Pedro Duque, para la publicación ‘La industria espacial española recoge sus frutos’, de la línea editorial ‘Perfiles IDS’. El documento completo está disponible en el siguiente enlace:

 

 

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