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Prototipo para estudiar los rayos cósmicos

Orbital Aerospace integra la cámara infrarroja para la plataforma Euso Balloon

29/08/2014

(infoespacial.com) Madrid.- La empresa española de investigación espacial Orbital Aerospace Systems ha finalizado el desarrollo de la cámara infrarroja IRCam y realiza su integración en la góndola Euso Balloon, en las instalaciones de la Agencia Espacial Francesa (CNES). La plataforma ha sido enviada a Canadá, desde donde será lanzada a la estratosfera.

La IRCam ha sido desarrollada por Orbital, en colaboración con otras instituciones nacionales, que conforman el consorcio español de esta misión espacial internacional.

La cámara forma parte de la plataforma Euso Balloon, un prototipo para la misión espacial principal JEM-Euso, que estudiará desde el espacio las partículas de energía extremadamente alta que chocan contra la atmósfera, de origen desconocido y que proceden del espacio profundo. El estudio de la luz que emiten estas partículas a su paso por la atmósfera arrojará información muy valiosa para la física actual.

La plataforma es un prototipo que será lanzado para que alcance la estratosfera, a 40 kilómetros de altura, con el fin de probar en condiciones extremas la tecnología seleccionada para la misión principal.

La contribución de Orbital Aerospace Systems en el globo, así como en la misión principal, como partner del consorcio español, ha sido el diseño y desarrollo de la cámara infrarroja que determina la presencia de nubes en la atmósfera y estima su altura. Estos datos son necesarios para calcular la energía real de los rayos cósmicos detectados, ya que la luz emitida por estas partículas a su paso por la atmósfera es atenuada por las nubes.

El diseño y fabricación de Euso-Balloon supone un reto tecnológico que aúna esfuerzos de instituciones de España, Italia, Corea de Sur, Japón, EEUU, Francia, Alemania, Polonia y México.

El consorcio español que participa en el proyecto está formado, además de Orbital Aerospace, por el grupo de investigación de Espacio y Astropartículas (SPAS) de la Universidad de Alcalá de Henares (UAH), el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA).

El consorcio está financiado por el programa MultiDark del Instituto de Física Teórica perteneciente al Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y a la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).

El proyecto MultiDark (Método de Multimensajeros para la Detección de la Materia Oscura) estudia la materia oscura, aquella de origen desconocido, que no emite luz pero que forma el 85% del universo.

La misión JEM-EUSO, proyecto padre de EUSO Balloon, es un instrumento de gran tamaño diseñado para observar desde el espacio los rayos cósmicos de extremadamente alta energía. El lanzamiento de la misión está planeado para el año 2018 y será alojado en la Estación Espacial Internacional (ISS).

Su objetivo será usar la atmósfera terrestre como un gran detector calorimétrico con el que observar trazas de fotones producidos en la atmósfera por rayos cósmicos de extremadamente alta energía.

Foto: Orbital Aerospace Systems

 © Information & Design Solutions, S.L. Todos los derechos reservados. Este artículo no puede ser fotocopiado ni reproducido por cualquier otro medio sin licencia otorgada por la empresa editora. Queda prohibida la reproducción pública de este artículo, en todo o en parte, por cualquier medio, sin permiso expreso y por escrito de la empresa editora.

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