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ESPAÑA | Satélites
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Misión ESA-JAXA

BepiColombo ya viaja a Mercurio con tecnología española

22/10/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

La misión a Mercurio ya está en marcha. La madrugada del sábado, un Ariane 5 impulsó el largo viaje que realizará BepiColombo hasta el planeta más cercano al Sol. En esta misión ha contribuido España con empresas como Sener y GMV , que han dado su aportación a este reto industrial.

La industria española ha participado activamente en el desarrollo de la sonda. La miembro del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), María del Pilar Román, explicó que “BepiColombo ha supuesto un reto para la industria, ya que se han tenido que desarrollar tecnologías específicas para cumplir las exigentes especificaciones de la misión”. Además, indicó que “los retos de la misión han dado como resultado nuevas capacitaciones que han dado lugar a nuevas oportunidades de negocio”.

La sonda se ha construido bajo el liderazgo industrial de Airbus Defence & Space, que ha dirigido un consorcio de 83 empresas de 16 países para la Agencia Espacial Europea (ESA) y Agencia Espacial Japonesa (JAXA). La nave transporta dos orbitadores: el Mercury Planetary Orbiter (MPO) de la ESA y el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) de la JAXA.

Sener

 

Sener ha sido el responsable de las antenas de baja y media ganancia, de las guías de onda para el ruteado de señal y del mecanismo de apunte de la antena de alta ganancia en BepiColombo. Estos equipos son los encargados de mantener en todo momento la comunicación con la Tierra mediante la transmisión de telemetría y la recepción de telecomandos del satélite, así como del envío de todos los datos científicos. Además, la firma ha llevado a cabo el mástil del magnetómetro, que separa dichos instrumentos de la influencia magnética del satélite mediante un mecanismo de despliegue.

GMV

 

GMV ha diseñado el Segmento Terreno de Ciencia (SGS) para el centro madrileño de la ESA (ESAC). Además, ha desarrollado el sistema de control orbital que da el soporte a las operaciones durante las fases de lanzamiento y rutina, incluyendo la fase de transferencia hasta que el satélite consiga orbitar Mercurio. La empresa también ha liderado diferentes estudios relevantes para la definición del sistema y los algoritmos de navegación relativa a bordo de los sistemas.

CAB-INTA

 

El Centro de Astrobiología (CAB) y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) han participado en el diseño y desarrollo del instrumento Mercury Imaging Xray Spectrometer (MIXS), que forma parte de la sonda MPO. Los grupos de investigación y las industrias españolas han tenido una contribución muy importante a esta misión. Un total de ocho industrias del sector aeroespacial han en las plataformas europeas de la misión, así como al desarrollo de la carga útil.

El director del CAB y responsable científico de la aportación del centro a MIXS, Miguel Mas, explicó que “BepiColombo tratará de caracterizar la estructura y composición interna de Mercurio para conocer, entre otras cosas, las características y el origen de su campo magnético”.

Airbus Defence & Space y Crisa

 

Airbus DS ha desarrollado la estructura del MTM. Por su parte, Crisa ha fabricado las dos unidades de vuelo PPU (Power Processing Unit) que proporcionan la potencia eléctrica y controlan la operación de los cuatro motores iónicos QinetiQ-T6 de BepiColombo que integrados en el MTM han de permitir el viaje de más de siete años a Mercurio.

También, ha desarrollado y fabricado la PCDU (Power Conditioning and Distribution Unit) del MPO, una pequeña unidad electrónica MCC requerida por la misión para hacer viable la alimentación desde el módulo de transferencia MTM hacia el orbitador MPO durante el largo viaje a Mercurio y ante determinados escenarios de iluminación solar, la unidad de alimentación del instrumento BELA para el Instituto de Astrofísica de Andalucía y el convertidor de potencia (PSU) del instrumento MIXS para el INTA- CAB.

Alter Technology (Tuv Nord)

 

Alter ha coordinado el soporte de ingeniería, los ensayos y la calidad de todos los componentes electrónicos para la misión. Además ha diseñado y desarrollado los diodos de carburo de silicio que van en los paneles solares del satélite.

Elecnor Deimos

 

Esta empresa española ha realizado la validación y regeneración de trayectorias de bajo empuje de la astronave, desde el lanzamiento hasta la llegada a Mercurio, incluyendo toda la secuencia de asistencia gravitatoria planetario, ha desarrollo de la herramienta de navegación de bajo empuje, utilizada para el cálculo de trayectorias de misión complejas. Desarrollo del sistema de Mission Planning operacional Análisis detallado de experimentos de radio-ciencia realizados por la misión BepiColombo.

Iberespacio

 

Iberespacio ha suministrado el 250 heat pipes que van instaladas en el MPO y el MTM y que son responsables de transferir el calor de las zonas más sensibles hacia los radiadores para garantizar que la misión sobrevive a pesar de estar tan cerca del sol. Además, ha suministrado 143 heat pipes de vuelo para los módulos MPO y el MTM. Estas heat pipes garantizan el transporte de calor desde los equipos electrónicos de los módulos hasta los radiadores, una tarea crucial para una misión que, por su proximidad con el Sol, comprende un desafío térmico de primer orden.

Thales Alenia Space España (TAS)

 

Thales España ha desarrollado la Red de Distribución de Radiofrecuencia (RFDA) del satélite. La RFDA forma parte del subsistema de comunicaciones del satélite (TTC), en las bandas de radiofrecuencia X y Ka

Foto: ESA.

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