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Para vigilar a Corea del Norte

Japón lanza un satélite militar

24/09/2011

(infoespacial.com) Tokio.- La Agencia Espacial Japonesa (JAXA) lanzó el 23 de septiembre un nuevo satélite militar de observación. Un cohete de dos etapas H-2A en configuración 202 (dos motores de combustible sólido) partió a las 04:36 UTC desde el polígono de lanzamiento  Yoshinobu situado en el Centro Espacial Tanegashima con el IGS O-4, última versión óptica de esta nave  de reconocimiento.

JAXA no ha dado detalles sobre la misión, y se supone que el satélite alcanzó su órbita prevista. Este IGS (Information Gathering Satellite ), es conocido sólo como Optical-4. Se ignoran los detalles del vehículo, dado su carácter militar, pero se estima que su masa es de 850 kgs.

Bajo la denominación IGS se agrupan dos tipos de sistemas de observación: ópticos y radáricos. Estos satélites fueron diseñados y lanzados a partir de 1998 como reacción ante las pruebas de misiles balísticos realizadas por Corea del Norte, por lo que se cree que están destinado prioritariamente a misiones de alerta temprana.

Normalmente Japón ha mantenido desde entonces dos o más satélites operativos simultáneamente, de ambos tipos, lo que permite asegurar una cobertura diaria del are de interés estratégico.

En cualquier caso la serie ha tenido serios problemas desde su puesta en marcha y han sido varios los satélites que no han podido realizar su cometido por fallos técnicos de las cargas de observación o por no poder ser puestos en órbita con éxito, como sucedió con la pareja óptica lanzada en 2003 ( IGS 2A y 2B.

Este último lanzamiento se ha demorado casi dos meses. Originalmente estaba programado para primeros de agosto, pero la misión se retrasó hasta el 17 de septiembre debido a un problema con el sistema del vehículo de lanzamiento. Un tifón retrasado luego el lanzamiento hasta el pasado viernes.

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