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Consorcio español

La empresa EMXYS desarrolla un sensor para la misión robótica de la ESA a Marte

30/10/2015 | Madrid

La compañía española EMXYS, situada en el Parque Científico y Empresarial de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, ha desarrollado un nuevo sensor para Mars Sample And Return, la misión de exploración robótica del planeta Marte de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Esta empresa lidera un consorcio de investigación integrado por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y las compañías GMV y Aurora Software and Testing (AuroraSaT).

El sensor está diseño para viajar en una de las naves encargada de recoger muestras de arena y rocas en la superficie del planeta rojo, para después transportarlas a la Tierra. Su función principal será coordinar la primera localización y la aproximación de la nave de muestras a la nave principal desde una distancia de 3000 kilómetros.

El director técnico de EMXYS, Francisco García de Quirós, la misión pretende visitar Marte y regresar a la Tierra con 500 gramos de suelo marciano almacenados en una esfera de 23 cm de diámetro que, una vez aterrice y sea cargada con las muestras, será lanzada de nuevo a la órbita del planeta rojo.

García de Quirós apunta que “esta esfera será posteriormente capturada por una nave en la órbita del planeta que regresará a la Tierra con el material. Para recuperar la esfera, gestionando autónomamente las maniobras de aproximación y captura, es necesaria una serie de sensores entre los que se encuentra el que hemos desarrollado desde nuestro consorcio”.

El proyecto conjunto EMXYS-UPV-AURORASAT-GMV ha realizado un estudio mediante simulación del escenario de localización, aproximación y captura alrededor de Marte, que ha permitido derivar los parámetros de funcionamiento del sensor. Éste incluye una antena en UHF y otra electrónica de generación y recepción de radio-frecuencia y procesamiento de datos.

Antena omnidireccional

La antena ha sido desarrollada por Aurorasat y el Grupo de Radiación Electromagnética del iTEAM-UPV. El aparato consiste en cuatro elementos diseñados para acomodarse en el ecuador de la cápsula esférica de 23 cm. El investigador del iTEAM-UPV, Mario Baquero, señala que "la antena es clave para el encuentro entre el satélite y el equipo que tomará las muestras de arena de Marte".

Entre sus principales características, incorpora un diagrama de radiación omnidireccional, lo que permite "buscar al satélite en cualquier dirección”. “Además, su diseño y ubicación evitan cualquier interferencia de cara a la comunicación con elementos claves del sensor, como las células solares situadas en su superficie y encargadas de la recarga de batería”, añade.

EMXYS ha implementado la electrónica de generación, recepción, acondicionamiento y procesamiento de las señales de radiofrecuencia, utilizando un circuito integrado programable de características espaciales. Por su parte, GMV, ha completado la simulación del estudio de aproximación y captura para derivar los requerimientos completos del sensor y su funcionamiento en la órbita marciana.

Mars Sample and Return es una misión clave para la comprensión del planeta Marte, puesto que  la adquisición de muestras del planeta, aunque representa un gran reto, se considera fundamental para el entendimiento de futuras misiones científicas.

Foto: UPV

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