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ESPAÑA | Misiones
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Entrevista INFOESPACIAL.COM

A .Tomás (Sener): "Hemos identificado mejoras que pueden incluirse en un Mares 2.0" (y2)

13/02/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

En la primera parte de la entrevista de Infoespacial.com con el responsable del proyecto Mares de Sener, Albert Tomás, el entrevistado pudo contar y desgranar los detalles de un proyecto y una misión que investiga los daños en los músculos de los astronautas en las largas estancias en el espacio y busca soluciones. En este segundo fragmento, Tomás describe cómo Mares llegó a la Estación Espacial Internacional (ISS) y desvela los planes de Sener respecto a un posible Mares 2.0.

Hay una máquina instalada en la ISS, ¿cómo fue el proceso para llevarla hasta allí?

Sí, desde 2010. El 5 de abril de 2010 el sistema Mares fue lanzado exitosamente a bordo del transbordador Discovery desde el centro espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral. Fue instalado en la ISS, dentro del módulo europeo Columbus. Su montaje se llevó a cabo por el astronauta Douglas H. Wheelock, quien había tenido ocasión de probar y familiarizarse con el sistema en el Johnson Space Center, en Houston. El montaje fue inicialmente sencillo, llevó cinco días y pronto estuvo en funcionamiento en la ISS. Desde entonces, los técnicos de Sener, conjuntamente con los técnicos de Cadmos, llevamos a cabo desde la sala de control de este centro tanto el seguimiento de los experimentos que se desarrollan en la ISS con Mares como el desarrollo y prueba de los experimentos que definen los científicos para Mares.

¿Cómo afecta a los astronautas la atrofia muscular?

La ausencia de gravedad provoca atrofia de la masa muscular con pérdida de fuerza en los músculos y osteoporosis por pérdida de calcio en los huesos. Esto, en sí, no es un problema para el astronauta mientras se encuentra en condición de microgravedad. El efecto se manifiesta cuando vuelve a la Tierra o, en un futuro, cuando llegue a otros planetas. En ese momento, la deficiente forma física del astronauta dificulta sus actividades en un ambiente con gravedad.

¿Qué significó para Sener este proyecto?

Supuso la entrada en un sector nuevo, el de microgravedad y sistemas de soporte a vida. En la actualidad, Sener desarrolla tanto ingeniería de sistemas como equipos y dispositivos para una amplia gama de investigaciones y aplicaciones biológicas y biomédicas en el área de los vuelos tripulados. En este tipo de vuelos, que serán el futuro de la exploración espacial, la experimentación en microgravedad es esencial para diversas áreas científicas, así como para las futuras misiones tripuladas de larga duración.

¿Se trabaja en mejorar este proyecto o en un posible Mares 2.0?

Durante la fase de desarrollo primero y de la explotación después, Sener ha identificado mejoras que podrían incluirse en un potencial Mares 2.0. Sin embargo, durante los últimos años las agencias han estado redefiniendo el futuro de los vuelos habitados y, por lo tanto, las inversiones en esta área se han visto ralentizadas.

Foto: Sener.

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