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ESPAÑA | Misiones
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Proyecto para retirar a Envisat del espacio

La ESA selecciona a Airbus y Sener para su misión e.Deorbit

02/05/2018 | Madrid

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha seleccionado la propuesta de Airbus, de la que forma parte la empresa española Sener, para tratar el problema de la basura espacial a través de la misión llamada e.Deorbit. Este trabajo tiene como objetivo retirar de la órbita terrestre el satélite civil no tripulado más pesado en el espacio, Envisat, que se encuentra inactivo.

Las dimensiones de Envisat, 8,2 toneladas y más de 25 metros de longitud con el panel solar desplegado, hacen que esta misión suponga un gran reto tecnológico, pues se desconoce cuál es la rotación del satélite. La solución consistirá en un satélite capaz de capturar a Envisat mediante un brazo robótico, que realizará la maniobra de agarre del sistema, y, tras la operación de estabilización rotacional, el mecanismo de sujeción diseñado por Sener se acoplará al anillo de Envisat. Una vez capturado, los motores del satélite se activarán y ambas sondas se dirigirán a la atmósfera terrestre, donde, tras una desintegración parcial, aterrizarán en el Océano Pacífico.

El mecanismo de sujeción de la empresa española deberá tener una gran firmeza en el agarre para soportar las fuerzas que actuarán sobre el dispositivo durante las maniobras, y, además, mucha precisión, pues debe capturar el satélite inactivo atrapándolo por el anillo que en su día lo unía al cohete que lo lanzó.

Foto: Sener.

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