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ESPAÑA | Misiones
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Misión Mars2020

El CAB entrega a la NASA el instrumento español MEDA

Sistema MEDA. Foto: CAB.

Sistema MEDA. Foto: CAB.

05/06/2019 | Madrid

El departamento de instrumentación avanzada del Centro de Astrobiología (CAB) ha entregado al Jet Propulsion Laboratory (JPL) los elementos de vuelo del instrumento MEDA, que están siendo integrados en el rover Mars2020 que la NASA enviará a Marte el año que viene.

El siguiente paso será la integración de todos los sensores que constituyen MEDA, que serán colocados en el vehículo de la misión Mars 2020 del programa de exploración de Marte de la NASA para buscar trazas de vida pasada, caracterizar la geología y el entorno atmosférico del planeta rojo, recoger muestras para ser traídas a la Tierra en próximas misiones y preparar una futura exploración humana de Marte.

El instrumento MEDA estará a cargo de la caracterización ambiental y del polvo en superficie, registrando todas esas magnitudes de manera ininterrumpida durante toda la duración de la misión. Los sensores están distribuidos por la cubierta y el mástil del vehículo, y realizarán sus operaciones en coordinación con el resto de los instrumentos que también forman parte de la misión.

En concreto, el sistema consta de siete sensores para medir la dirección y velocidad del viento, la humedad relativa, la presión atmosférica, la radiación solar ultravioleta, infrarrojo y visible incidentes, las propiedades del polvo en suspensión, la temperatura del suelo y del aire, y una cámara para tomar imágenes del cielo marciano. El ingeniero del CAB e investigador principal de MEDA Antonio Rodríguez Manfredi ha explicado que “es un proceso durante el cual la presión es máxima, pues cada vez es más escaso el tiempo hasta el lanzamiento, y no hay prácticamente ya margen de error”.

El instrumento MEDA ha sido construido por un equipo internacional, liderado por el CAB, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), la Universidad de Alcalá, la Universidad Politécnica de Cataluña, la Universidad de Sevilla, la Universidad del País Vasco, y las compañías Airbus, Alter Technology y AVS Added Value Solutions.

El Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) ha participado en la financiación del proyecto y en la gestión de la relación con la NASA, y el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades ha participado en el desarrollo como agente financiador.

 

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