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La NASA declara "muerto" al InSight por acumulación de polvo

En ese momento, la sonda entró en "modo seguro" para conservar energía al limitar, entre otras funciones, la de su comunicación con la Tierra.Los torbellinos y tormentas de polvo habitualmente ayudan a limpiar los paneles, algo que ha ocurrido en las misiones Spirit y Opportunity. A pesar de que InSight registró varios de dichos fenómenos, ninguno limpió el polvo. Además, las tormentas pueden afectar a los paneles solares de dos maneras: reduciendo la llegada de luz solar a través de la atmósfera y acumulandose en los paneles, el caso de InSight. Varias semanas después del final de la tormenta, los paneles consiguieron producir "casi tanta energía como antes" de la misma. Superada la crisis, la NASA calculó que la misión podía durar, al menos, hasta finales de verano de 2022.

La nave Orion regresa a la NASA para ser analizada tras orbitar la Luna

La nave espacial Orion, de la misión Artemis I, ha llegado al Centro Espacial Kennedy de la NASA (Florida) -desde donde fue lanzado el pasado noviembre- para ser analizada tras su regreso a la Tierra después de un viaje de 25 días durante el que orbitó la Luna y rompió el récord de distancia para una nave diseñada para ser tripulada.La cápsula es el único componente del cohete Space Launch System (SLS) que ha sido recuperado tras la misión al amerizar en el océano Pacífico. Los equipos de recuperación, conformados por el Departamento de Defensa de EE UU, ingenieros y técnicos propios y la colaboración de Lockheed Martin, se encargaron de llevar la nave primero a una base naval en San Diego (California) y después al centro en el que ya se encuentra.

Sostenibilidad, exploración y una nueva carrera espacial: los grandes retos de la industria en 2023

2023 se presenta, para la industria espacial española e internacional, como uno de los años clave en pleno auge y desarrollo del sector. En 2022 se anunció la creación de la Agencia Espacial Española y 2023 será el año en el que se ponga en marcha y se implemente el Perte Aeroespacial, que está dotado con 4.500 millones de euros. En este año que ahora empieza, España dará salida a las inversiones del Perte y, entre ellas, está el presupuesto de 45 millones de euros de una licitación para el diseño y fabricación de un lanzador de pequeños satélites, según ha anunciado la ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant.

La NASA prepara la nave Dragonfly para explorar la atmósfera de Titán

También se simularon las condiciones previstas para el vuelo estacionario, el descenso y el ascenso, y se evaluaron las cargas aerodinámicas de cada rotor con una variedad de velocidades del viento, ángulos del eje del rotor y ajustes del acelerador del rotor.El análisis preliminar de los datos "indica que las predicciones de CFD sobre el rendimiento del rotor y los requisitos de potencia son válidas, y predicciones similares para la operación en Titán están dentro de las tolerancias esperadas de la misión".Misión en 2034El líder de pruebas en túnel de viento para Dragonfly, Richard Heisler, ha explicado que "las pruebas en esta instalación única en su tipo fueron un primer paso crucial para hacer realidad esta emocionante misión".El investigador ha añadido que "los datos que recopilamos en el TDT nos darán una imagen mucho más clara de cómo podemos esperar que funcionen los rotores en la atmósfera alienígena de Titán".El lanzamiento de Dragonfly está previsto para 2027 y su llegada a Titán para 2034.

De Apolo a Artemis: así han cambiado los cohetes de la NASA en 50 años

Fue el primer lanzamiento de Saturno V y fue diseñado para probar todos los aspectos del cohete. La misión lanzó un módulo de comando y servicio no tripulado el 9 de noviembre de 1967.A la derecha, aparece el SLS de 98 metros y la nave espacial Orion, un vuelo de prueba no tripulado que "proporciona una base para la exploración humana del espacio profundo y demuestra el compromiso y la capacidad de la NASA para extender la existencia humana a la Luna y más allá."En las imágenes inferiores, a la izquierda, el cohete y la nave espacial Apolo 17 en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida. La tripulación incluía a los astronautas de la NASA Eugene A. Cernan, comandante; Ronald E. Evans, piloto del módulo de comando; y el científico Harrison H. Schmitt, piloto del módulo lunar. La última misión de aterrizaje lunar en el programa Apolo de la NASA se lanzó el 7 de diciembre de 1972 y fue la última vez que los humanos pusieron un pie en la Luna.A la derecha, el cohete SLS y la nave Orion en la parte superior del lanzador móvil en la plataforma el 18 de marzo de 2022.

Una agencia propia, dos astronautas españoles y la vuelta a la Luna: 2022, un año clave en Espacio

Esta inversión revierte positivamente hacia la industria del país, alcanzando un 106% de tasa de retorno, que supone un superávit de 74 millones de euros.Semanas después, la agencia celebró su consejo interministerial, en el que también aprobó un aumento presupuestario de un 17% hasta los 16.900 millones, una decisión histórica que salvó proyectos europeos como el Exomars, paralizado hasta entonces.Para completar el año, a principios de diciembre se anunció la elección de Sevilla como sede de la futura Agencia Espacial Española, que comenzará a funcionar en el primer trimestre de 2021, según ha anunciado la ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant, y situará al país como pieza clave en el sector internacional y potenciará la industria nacional.El mayor contrato españolA nivel de la industria espacial española, en noviembre, la tecnológica española GMV firmó, junto con la estadounidense Lockheed Martin, el mayor contrato (180 millones de euros) de una empresa española del sector espacial fuera de la Unión Europea (UE), para proporcionar servicios de procesado y control del sistema SouthPAN (Southern Positioning Augmentation Network) de navegación y posicionamiento preciso por satélite a Australia y Nueva Zelanda.Además, el sector se reunió en octubre en el Space & Defense Industry Sevilla Summit bajo el epígrafe 'Espacio, Seguridad y Defensa: capacidades industriales y tecnológicas', donde se analizó una situación en la que lo "prioritario" para la industria española aeroespacial, de seguridad y defensa es "participar al más alto nivel posible en los grandes proyectos comunes europeos".Desviar aseteroides, volver a la Luna y llegar a MarteA nivel internacional, el pasado septiembre la NASA llevó a cabo una misión nunca antes realizada: impactar una sonda (DART) contra un asteroide para desviar su trayectoria. Dimorphos, de 160 metros de diámetro, no suponía un riesgo real para la Tierra, pero la agencia estadounidense ensayó la misión para demostrar que "la defensa de nuestro planeta es una tarea mundial y es muy posible salvar el planeta".

SpaceX gana el contrato para lanzar la misión Sentinel-6B de Copernicus

La NASA ha contratado a la compañía estadounidense SpaceX para lanzar la misión Sentinel-6B. También conocida como Jason-CS, está desarrollada por la Agencia Espacial Europea (ESA) en el marco del programa Copernicus.Para la misión, se ha establecido una colaboración entre la agencia espacial de EE UU, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (Noaa) y la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (Eumetsat).El programa cuenta con dos satélites idénticos: Sentinel-6 Michael Freilich, lanzado en 2020, y Sentinel-6B, que se lanzará en 2025 abordo de un Falcon 9. El contrato rubricado entre la NASA y SpaceX alcanza un valor de aproximadamente 94 millones de dólares.La misión tiene como objetivo "garantizar la continuidad de las observaciones del nivel del mar proporcionando mediciones continuas del aumento del nivel del mar global".

La NASA y AST Science se alían para mejorar la seguridad de los vuelos espaciales

El acuerdo incluye profundizar en la "coordinación, cooperación e intercambio de datos", así como en "las responsabilidades y los procedimientos para la coordinación de la seguridad" de los vuelos.El objetivo principal es evitar el acercamiento entre dos objetos en el espacio que, habitualmente, se desplazan a velocidades muy altas, y así eludir posibles colisiones entre las naves de la NASA y el satélite de AST, el BlueWalker 3.El administrador asociado de la NASA, Bob Cabana, explica que "la seguridad es uno de los objetivos principales en el lugar de trabajo, en las operaciones de nuestra misión y en nuestra responsabilidad como ciudadanos del mundo".Sobre la colaboración con AST, Cabana ha admitido que "siempre estamos buscando oportunidades para mejorar nuestra seguridad y, al trabajar más estrechamente con AST SpaceMobile, podemos mitigar las colisiones que, de lo contrario, podrían afectar negativamente el éxito de nuestra misión".Evitar colisionesLa nave espacial de AST SpaceMobile, el satélite BlueWalker 3 y la constelación BlueBird cuentan con un "sistema de maniobra de alto impulso y bajo empuje", que puede requerir complejos planes de maniobra para minimizar los riesgos.Tanto la agencia como la compañía se benefician del acuerdo al garantizar que ambas partes son conscientes de la ubicación de la nave y los desechos en órbita para garantizar la seguridad de las actividades espaciales.

La NASA desarrolla una Inteligencia Artificial para navegar en la superficie lunar

La inteligencia artifical en desarrollo permitiría recrear características en el horizonte lunar como le parecerían a un explorador en la superficie lunar utilizando los modelos de LOLA.Dichos modelos "se pueden usar para correlacionar rocas y crestas conocidas con las imágenes tomadas por un róver o un astronauta, proporcionando una ubicación precisa para cualquier región".Yew concreta que quieren conseguir "una precisión en el terreno de menos de 9 metros", pues esa precisión "abre la puerta a una amplia gama de conceptos de misión para futuras exploraciones".

El telescopio Webb cumple un año nombrado como el mayor avance científico de 2022

La imagen fue capturada en luz infrarroja y revela por primera vez regiones de nacimiento estelar que antes habían sido invisibles.El lanzamiento"La presión era extrema el día del lanzamiento", asegura el responsable de la oficina de Kourou de la ESA en la Guayana Francesa, Daniel de Chambure, que admite que "apesar de que confiábamos en nuestro éxito gracias a casi 15 años de preparación, la presión podía sentirse en el aire después de una larga campaña de lanzamiento con una serie de problemas técnicos que tuvimos que solucionar".La ESA explica, sobre ese día, que "no es una exageración afirmar que el mundo entero estaba mirando" al que se ha convertido en el sucesor del telescopio espacial Hubble.

El róver Perseverance de la NASA comienza a construir un depósito de muestras en Marte

La muestra se recogió el pasado 31 de enero de 2022.Mapa de la ruta planificada (en negro) del róver Perseverance a través de la parte superior del delta del cráter Jezero en 2023.Durante un periodo estimado de dos meses, Perseverance depositará un total de diez tubos que "representan la diversidad del registro de rocas en el cráter", pues el róver ha tomado muestras "de cada uno de sus objetivos rocosos". Precisamente es en esta zona del planeta donde se han encontrado posibles compuestos orgánicos.La mitad de las muestras (duplicadas) se almacenará en el depósito y la otra mitad permanecerá dentro del róver para transportarlas hacia la Tierra en el futuro, con el objetivo de salvaguardar las muestras en el caso de que la operación de retorno no se realizase con éxito. En ese caso, la agencia utilizaría "un par de helicópteros de recuperación de muestras para terminar el trabajo".Un descubrimiento "asombroso"El líder científico del programa Mars Sample Return, Meenakshi Wadhwa, ha dicho que "las muestras para este depósito, y los duplicados que se encuentran a bordo de Perseverance, son un conjunto increíble representativo del área explorada durante la misión principal".Además, ha explicado que no solo tienen "rocas ígneas y sedimentarias que registran al menos dos y posiblemente cuatro estilos distintos de alteración acuosa, sino también regolito (fragmentos de roca y granos minerales), atmósfera y un tubo testigo".Mapa que señala dónde el róver arrojará las diez muestras (NASA).La geóloga del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Abigail Allwood, afirma que el descubrimiento de estos compuestos "es asombroso" y que "en casi todas las rocas" se han encontrado evidencias.El autor principal del estudio y geólogo de la Universidad Texas A&M, Michael Tice, asegura que "las condiciones en la roca cada vez que el agua migró a través de ella podrían haber sustentado pequeñas comunidades de microorganismos".El geólogo, sin embargo, concreta que las conclusiones no serán claras "hasta que tengamos las muestras en la Tierra".

La NASA cancela una caminata espacial en la ISS para esquivar basura espacial

La agencia ha aclarado que durante la maniobra los astronautas de la ISS no corrieron peligro.La NASA explicó que "los equipos de control de vuelo ordenaron a la tripulación que detuviera los preparativos de la caminata espacial mientras el equipo de tierra iniciaba los procedimientos para realizar una maniobra de evitación de escombros".Los astronautas Frank Rubio y Josh Cassada se disponían a instalar un panel solar desplegable iROSA que recibieron el pasado 27 de noviembre para aumentar la capacidad eléctrica de la Estación.

El robot InSight se queda sin energía en Marte tras cuatro años de misión

Del total, 561 millones han ido al desarrollo de naves espaciales y otros 153 millones al lanzador Atlas V-401.El investigador principal de la misión, Bruce Banerdt, ha explicado que "pensamos en InSight como nuestro amigo y colega en Marte durante los últimos cuatro años, por lo que es difícil decir adiós", añadiendo que "se ha ganado su muy merecida jubilación".Terremotos, señales magnéticas y geología La NASA detalla que InSight realizó la primera detección de terremotos (martemotos, en Marte) en el planeta: su sismómetro ha medido más de 1300 eventos y más de 50 de ellos "tenían señales lo suficientemente claras para que el equipo obtuviera información sobre su ubicación en Marte".InSight también ha recopilado nueva información sobre las tres capas principales de Marte: corteza, manto y núcleo. Los científicos de la NASA descubrieron que la corteza debajo del vehículo es "algo más delgada de lo esperado", aproximadamente de entre 25 y 40 kilómetros de espesor, y está formada por tres capas internas.La misión también investigó el manto superior utilizando ondas sísmicas que viajaban a profundidades de aproximadamente 800 kilómetros antes de regresar a la superficie. La capa exterior "fuerte y fría", la litosfera, tiene un grosor de aproximadamente 500 kilómetros, sobre un manto relativamente frío, en comparación con el de la Tierra.La NASA explica que "determinar la composición y la estructura de las capas, y la rapidez con que el calor se filtra de ellas, nos ayuda a comprender mejor la historia geológica de la superficie de Marte y, en particular, su capacidad a lo largo del tiempo para albergar vida".InSight también llevó el primer instrumento magnetómetro a la superficie marciana. En su historia temprana, Marte tenía corrientes eléctricas que fluían dentro de su núcleo de metal fundido a medida que el planeta se enfriaba rápidamente. Ese campo magnético global ya no está, pero ha dejado "fantasmas": rastros de este antiguo campo "congelado" en las rocas de la corteza.El magnetómetro de InSight encontró que las rocas antiguas entre 200 pies (61 metros) y varias millas bajo tierra están fuertemente magnetizadas. Los restos de magnetización de la corteza son diez veces más fuertes de lo que se esperaba según las mediciones de las naves espaciales en órbita.El terremoto más fuerteDe todos los terremotos detectados por InSight, el grupo más grande ocurrió en Cerberus Fossae, una región que muestra evidencia de vulcanismo geológicamente reciente, en los últimos dos millones de años. El más reciente, en mayo de 2022, tuvo una magnitud estimada de 5, con vibraciones que resonaron en todo el planeta durante, al menos, seis horas.El sismólogo del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich, John Clinton, explicó que "la energía liberada por este solo martemoto es equivalente a la energía acumulada de todos los demás que hemos observado hasta ahora".

La sonda espacial japonesa Hakuto-R ya se dirige hacia la Luna

Con este fin, el sistema se acercará a solo 15 km de la superficie lunar para analizar los cráteres de la zona de estudio.El satélite también estudiará la exosfera de la Luna para "comprender la dinámica del agua y otras sustancias", con el objetivo de que los científicos puedan "predecir los cambios estacionales del hielo lunar que podrían implicar su uso en el futuro como un recurso muy valioso".

La NASA lanza la misión SWOT para monitorizar "casi toda el agua en la superficie de la Tierra"

La agencia estadounidense explica que, durante tres años, el satélite "medirá la altura del agua en cuerpos de agua dulce y el océano en más del 90% de la superficie terrestre". Esta información "proporcionará datos sobre cómo el océano influye en el cambio climático, cómo un mundo que se calienta afecta a los lagos, ríos y embalses y cómo las comunidades pueden prepararse mejor para los desastres, como las inundaciones".

La NASA sufre un apagón inesperado durante la prueba del motor RS-25 de Artemis

La NASA ha comunicado que está "examinando la causa del apagón" junto a su contratista, pues "el motor y la instalación estaban funcionando como se esperaba" antes del contratiempo.El futuro de ArtemisLa prueba proporcionará datos a la compañía para apoyar la producción del motor de la mano de Aerojet Rocketdyne, el contratista de los motores para el Space Launch System (SLS), el cohete utilizado por la NASA para las misiones Artemis. Cada SLS utiliza cuatro motores RS-25 para cada vuelo, además de otros dos propulsores. El director de operaciones de vuelo y pruebas de Aerojet Rocketdyne, Andy Ketchum, dijo que esperaban "con ansias esta prueba de fuego caliente para verificar nuestro diseño, pero también para asegurarnos de tener el motor más robusto posible".Ketchum añadió que la prueba se centra "en evaluar cómo funcionan juntos componentes como el nuevo cabezal, el oxidante de baja presión y las turbobombas de combustible antes de agregar la nueva boquilla y el controlador a la mezcla".

Una fuga de refrigerante en la ISS obliga a cancelar varias caminatas espaciales

En ese momento, dos astronautas rusos, Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin, se preparaban para realizar una caminata espacial que fue cancelada.La fuga, calificada como "bastante significativa", se detectó por primera vez a las 1:45 del sábado 14, cuando los sensores de presión del circuito de enfriamiento proporcionaron datos más bajos de los habitual, lo que hizo saltar las alarmas de que algo podría estar ocurriendo.Según Roscosmos, "la tripulación informó que el dispositivo de advertencia del sistema de diagnóstico del barco se disparó, lo que indica una caída de presión en el sistema de enfriamiento".

Boeing fabricará los cohetes de Artemis para la NASA por 3.000 millones de dólares

Boeing ha firmado un contrato con la NASA por valor de 3.200 millones de dólares, para seguir fabricando las etapas centrales y superiores de los cohetes SLS (Space Launch System), perteneciente a las misiones del programa Artemis. La empresa estadounidense fabricará las partes del SLS que mandará astronautas a la Luna por primera vez en 50 años, dentro de las misiones Artemis III y IV (etapa central) y Artemis V y VI (etapa central y superior).El director del programa SLS de la NASA, John Honeycutt, ha explicado que "la etapa central SLS es la columna vertebral del cohete", que produce "más de dos millones de libras de empuje (3.600 caballos) en el lanzamiento y la adición de la etapa superior de exploración permitirá a la NASA respaldar las misiones al espacio profundo hasta la década de 2030". Diseño por etapasHoneycutt ha asegurado que "el cohete de la NASA es el único capaz de enviar grandes cargas y, pronto, astronautas a la Luna".

Orion llega a la Tierra y completa con éxito la misión Artemis I: "Es una gran victoria para la humanidad"

El directivo de la agencia estadounidense, Jim Free, ha asegurado que con el regreso de Orion "comienza nuestro camino hacia una cadencia regular de misiones y una presencia humana sostenida en la Luna para el descubrimiento científico y para preparar las misiones humanas a Marte".Los logros de OrionTras lograr el hito de convertirse en la primera nave diseñada para astronautas en alejarse la máxima distancia de la Tierra (434.522 kilómetros), superando a Apolo 13, la última misión que pisó la Luna en 1970, Orion ha dado un nuevo paso en la exploración espacial. El gerente de la misión Artemis I, Mike Sarafin, asegura que "con el amerizaje hemos operado con éxito a Orion en el entorno del espacio profundo, donde superó nuestras expectativas y demostramos que puede resistir las condiciones extremas de regresar a través de la atmósfera de la Tierra" desde la Luna.Durante la misión, Orion realizó dos sobrevuelos lunares, llegando a situarse a solo 128 km de la superficie lunar, alejándose hasta 434.522 km de la Tierra.



Siga en directo la llegada de Orion a la Tierra

Para ello, ambas instituciones han realizado ensayos acuáticos con una cápsula similar a Orion.Orion se ha alejado 86.000 kilómetros de Luna, 64.400 kilómetros del lado de la Luna que no es visible desde la Tierra y ha llegado a viajar a 3.300 kilómetros por hora.Tras lograr el hito de convertirse en la primera nave diseñada para astronautas en alejarse la máxima distancia de la Tierra (434.522 kilómetros), superando a Apolo 13, la última misión que pisó la Luna en 1970, Orion se enfrenta ahora a su mayor reto: reingresar en la Tierra con éxito.Esta fase es de las más delicadas de la misión, pues la nave sufrirá las altas temperaturas que genera el roce con la atmósfera, calentándose hasta 1.700 grados.Además, pondrá a prueba la seguridad que puede proporcionar a los astronautas con unos maniquíes que simulan la tripulación a bordo. La NASA podrá así evaluar los daños sufridos por los mismos y mejorar las medidas de seguridad si es necesario.Sigue la llegada de Orion en directo Sobre ArtemisArtemis es el proyecto de la NASA que volverá a mandar a seres humanos a la Luna después de 50 años, con el objetivo de establecer bases y realizar experimentos de cara a poder pisar Marte por primera vez. Artemis I solo orbitará la Luna, sin tripulación ni alunizaje, durante 25 días.Está previsto que en mayo de 2024, con Artemis II, la agencia estadounidense mande a los astronautas a un viaje también sin alunizaje para realizar los ensayos pertinentes para, dos años después, en 2025, lanzar por fin la misión Artemis III que llevará a los seres humanos a pisar de nuevo el satélite terrestre.Si Artemis III resulta exitosa, una vez el hombre pise la Luna, se sucederán otras dos misiones más para llevar al satélite terrestre módulos, róvers (vehículos), hábitats, instrumentos científicos y equipos de extracción de recursos con el fin de crear una base estable para misiones regulares, y entrenamientos de cara a realizar, a lo largo de la década de 2030, misiones presenciales en Marte.