El transbordador japonés HTV3 y el ruso M15M acoplados con éxito a la EEI
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El transbordador japonés HTV3 y el ruso M15M acoplados con éxito a la EEI

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(infoespacial.com) Moscú/Tokio.- La nave de carga rusa Progreso M-15M acopló hoy con éxito a la Estación Espacial Internacional (EEI) como parte de una segunda prueba del nuevo sistema de acercamiento Kursk-NA, informó el Centro de Control de Vuelos (CCV) ruso. Por su parte, el transbordador japonés no tripulado Kounotori III (HTV3), cargado con 4,6 toneladas de suministros, se acopló el viernes con éxito a la EEI , informó la Agencia Espacial Japonesa (JAXA).

El acoplamiento del M-15M se realizó después que ayer fue probado en tres ocasiones el funcionamiento electrónico del referido módulo, que el pasado martes presentó un desperfecto técnico en dos ocasiones.La nave Progreso será empleada a partir del lunes próximo como laboratorio para realizar investigaciones durante dos o tres semanas, para luego caer en una zona del océano Pacífico. Entre los experimentos estará el Radar-Progreso, en el cual se analizarán parámetros de tiempo, del espacio y composición iónica de elementos que pueden incidir en el funcionamiento correcto de los motores de las naves en el espacio, señalaron fuentes del CCV.Tras separarse de la EEI el pasado día 23 para realizar una prueba del Kursk-NA, la Progreso M-15M dio una señal de avería a unos 15 kilómetros del complejo orbital y abortó automáticamente la maniobra de acercamiento. El acople se intentó sin éxito por segunda ocasión, tras lo cual la nave de carga fue puesta a una distancia segura de 484 kilómetros de la estación orbital, donde esperó para realizar un nuevo intento.Kounotori III

El astronauta japonés Akihiko Hoshide, que se encuentra a bordo de la EEI desde el pasado 17 de julio, fue el encargado por su parte de abrir la escotilla y acceder al interior del transbordador Kounotori III (en la foto) para introducir en la estación el cargamento, que incluye comida, ropa e instrumental de investigación. Entre los aparatos que transporta, se encuentran cinco pequeños satélites que serán puestos en órbita desde la EEI.

Kounotori III ("Cigüeña blanca III"), el tercer vehículo de carga que JAXA envía al espacio, fue lanzado a bordo del cohete nipón H-2B el pasado 21 de julio desde el centro espacial de la isla de Tanegashima, en la provincia de Kagoshima (sur). El transbordador alcanzó la EEI tras orbitar a una altura de 400 kilómetros controlado desde el centro espacial de JAXA en Tsukuba, provincia de Ibaraki (centro).

Por su parte, el director de proyectos de proyectos de JAXA, Yukio Koyari, explicó, en declaraciones recogidas por la agencia Kyodo, que la operación de acoplamiento “ha salido razonablemente bien”.

La nave fue acoplada a la EEI mediante un brazo robótico operado por la tripulación de la estación, entre los que, además de Hoshide, se encuentran el ruso Yuri Malenchenko, y la estadounidense Sunita Williams, que llegaron a la estación en la nave rusa Soyuz TMA-05M junto al astronauta nipón. El brozo Canadarm-2 engancho al HTV-3 a pocos metros de la EEI a las 12:23 UTC, desplazandolo poco a poco hasta el módulo Harmony, donde lo sujetó a él a las 14:19 UTC

Está previsto que la nave sea cargada con desechos de la estación y se desacople de ésta el próximo 7 de septiembre para regresar a la tierra y desintegrarse una vez reingrese en la atmósfera.

Por ello, la nave cuenta con un dispositivo que grabará las imágenes de su reentrada en la atmósfera y recogerá datos sobre la manera en que será consumida, que podrán ser empleados en futuros programas espaciales tripulados.



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