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La ESA rompe con China y su estación espacial: "No tenemos la intención de participar"

El director general de la Agencia Espacial Europea (ESA), Josef Aschbacher, ha anunciado que no planean enviar astronautas europeos a la estación espacial china Tiangong: "Por el momento no tenemos ni el presupuesto ni la política, digamos, luz verde o intención de participar en una segunda estación espacial".Aschbacher ha justificado la decisión diciendo que "estamos muy ocupados apoyando y garantizando nuestros compromisos y actividades en la Estación Espacial Internacional, donde tenemos una serie de socios internacionales trabajando juntos". La nueva decisión contradice la postura de la Agencia en los últimos años, pues en 2014 firmó con China un acuerdo para fomentar su colaboración.

China planea crear un centro para la exploración lunar y espacial junto a países del Golfo

Tras realizar su primer vuelo tripulado en 2003, el país asiático ha adelantado mucho en su carrera espacial y es ahora mismo el único del mundo en tener su propia estación espacial, la cual se ampliará con tres módulos extra.En este sentido, el comandante en jefe del sistema de la estación espacial china, Wang Xiang, adelantó al regreso de la tripulación de la misión Shenzhou 14 que, "siguiendo nuestro diseño actual, podemos continuar lanzando un módulo de extensión para acoplarse con la sección delantera de la estación espacial, y el módulo de extensión puede llevar un nuevo centro para acoplarse con los vehículos espaciales subsiguientes".Además, el país asiático lanzó una nave no tripulada hacia la cara oculta de la Luna en 2019, dos años antes de orbitar su estación espacial.

Pablo Álvarez: "Existe una nueva carrera espacial y España es una potencia emergente"

Álvarez explica a Infoespacial.com que el sector "está cambiando muy rápido, tenemos todos los actores comerciales a tope, sobre todo EE UU y China, y es un entorno muy cambiante".El burgalés, que fue presentado junto a Sara Álvarez el pasado noviembre como uno de los dos españoles elegidos para formar parte del nuevo cuerpo de astronautas europeos, admite que esta nueva carrera espacial "hace que sea un momento súper bueno para ser astronauta y van a surgir muchas oportunidades".El astronauta recalca que en España "estamos desarrollando bastante el sector, se ha doblado el aporte a la ESA (hasta los 300 millones), y todo eso revierte a los distintos proyectos españoles y al desarrollo, a puestos de alta cualificacion...".Un programa espacial españolÁlvarez celebra que España está en el "camino correcto", aunque lamenta que el aporte europeo al sector espacial sea menor que, por ejemplo, el de EE UU: "Es cierto que si comparas la inversión que se hace en Europa con EE UU nos quedamos atrás, invertimos muchísimo menos en Espacio y es una inversión que revierte positivamente en la vida de las personas, creo que podróiamos ir un paso mas allá".Una de esas inversiones es la de la creación de la Agencia Espacial Española, algo que el astronauta valora positivamente y espera que "la Agencia también ayude a darle un impulso y que sigamos avanzando".En este sentido, admite que le hubiese gustado que la sede fuese León, su ciudad, pero añade que "lo importante es tener una agencia espacial operativa y que España tenga una única voz, que encuentre sinergias en las distintas áreas".Álvarez apuesta porque España "cree un programa espacial que tenga sentido y que ayude a que la industria y la ciencia española se desarrolle lo máximo posible".Liderazgo europeoEl nuevo astronauta español ya reivindicó la tecnología espacial europea durante el Airbus Summit 2022 el pasado noviembre, asegurando que "sin el Módulo de Servicio Europeo (ESM)" de la misión Artemis (NASA), "no podríamos volver a la Luna".El que fuese project manager de Airbus en Madrid antes de ser elegido como astronauta titular de la ESA aseguró que el módulo "es el corazón de la misión" y añadió que la confianza de la NASA en Europa es fruto de "muchos años de trabajo duro de la tecnología europea y de Airbus".

EE UU y China: la nueva carrera espacial para volver la Luna y llegar a Marte

Basados en el Tratado sobre el espacio ultraterrestre de 1967, estos acuerdos concentran las intenciones de los países de seguir explorando el espacio, la Luna y cualquier otro planeta o asteroide del sistema solar.EE UU y Europa, socios espacialesLas misiones de Artemis, que pretenden llevar de nuevo al ser humano a la Luna y entrenarlo para llegar a Marte en la próxima década, son el reflejo de la necesaria simbiosis entre EE UU y Europa para adelantarse a China en la nueva carrera espacial.El pasado 30 de noviembre, durante el Airbus Summit 2022, la manager industrial del Módulo de Servicio Europeo (ESM) -donde viajan los astronautas- de la nave Orion (Artemis) desarrollado por Airbus, Sian Cleaver, celebró que "esta es la primera vez que la NASA confía en una empresa fuera de EE UU" para una misión espacial.

China finaliza el relevo de astronautas de su estación espacial

Liu Chang, una de los tres astronautas que han regresado y que se convirtió en 2012 en la primera mujer china en viajar al espacio, aseguró que su estancia en la estación ha sido una experiencia "inolvidable".Los tres astronautas se instalaron en la estación Tiangong el pasado 5 de junio, y desde entonces han realizado tres misiones extravehiculares (fuera de la estación), varios experimentos científicos y también imparltieron clases de ciencia a distancia.Estación en ampliaciónLos nuevos astronautas, Fei Junlong, Deng Qingming y Zhang Lu, permanecerán en la estación otros seis meses y serán reemplazados por otros tres astronautas de la misión Shenzhou-16.Durante estos meses, la estación china se ampliará y llegará a pesar 100 toneladas.

Así ha sido el lanzamiento de la misión Shenzhou-15 hacia la estación espacial china

El director adjunto de la Agencia, Ji Qiming, ha explicado que "durante la misión, la tripulación del Shenzhou-15 dará la bienvenida a la nave de carga Tianzhou-6 y la nave espacial tripulada Shenzhou-16", volviendo a la Tierra en mayo de 2023. China es el único país del mundo en tener su propia estación espacial, en la que los tripulantes de esta misión coincidirán con los astronautas de Shenzhou-14 y serán relevados, dentro de seis meses, por los astronautas de Shenzou-16. La misión es un precedente de la intención china de pisar la Luna por primera vez. Qiming ha asegurado que "el país está listo para implementar el proyecto de alunizaje", y que "el sueño de alunizar se hará realidad en un futuro cercano". Experimentos en órbitaDurante su estancia, los astronautas llevarán a cabo "la verificación de la residencia a largo plazo en la estación espacial en su configuración de tres módulos", realizando también más de 40 experimentos y pruebas "en los campos de investigación y aplicación de ciencia espacial, medicina espacial y tecnología espacial".También llevarán a cabo "actividades extravehiculares en tres o cuatro ocasiones y completarán la instalación de los equipos de bombeo y la plataforma de carga útil del módulo de laboratorio Mengtian", ha inforamdo la Agencia.La tripulación, además, realizará "pruebas regulares de plataforma, labores de mantenimiento y gestión de asuntos de la estación espacial".

La NASA reprende a China por no "compartir información" en la peligrosa reentrada de su cohete

La diferencia en este caso es que la Agencia Espacial China no incorporó esta pequeña propulsión en el desarrollo de la misión y dejó al azar la caída de la etapa central del cohete.

La EASA advierte: un cohete chino de 22 toneladas podría caer hoy mismo sobre España

La diferencia en este caso es que la Agencia Espacial China no incorporó esta pequeña propulsión en el desarrollo de la misión y dejó al azar la caída de la etapa central del cohete. 

J. Sánchez-Palma (Airbus): “Tuvimos suerte de que la empresa de transporte era europea, no rusa” (y 2)

La idea es que toda la integración del satélite, el modelo de vuelo, se realice en Europa y que el lanzamiento se haga en la Guayana Francesa.