EE UU

200 experimentos, una nave de SpaceX y cuatro astronautas: la nueva misión de la ISS

El próximo 26 de febrero cuatro nuevos astronautas viajarán a la Estación Espacial Internacional (ISS) para, durante seis meses, realizar más de 200 experimentos que incluyen desde quemar materiales en microgravedad hasta recolectar muestras microbianas del exterior.La misión está formada por los astronautas de la NASA Stephen Bowen y Warren "Woody" Hoburg , el astronauta de los Emiratos Árabes Unidos Sultan Alneyadi y el cosmonauta ruso Andrey Fedyaev. Bowen y Hoburg fueron asignados a la misión Crew-6 en diciembre de 2021, mientras que Fedyaev y Alneyadi fueron anunciados como parte de la tripulación el pasado julio de 2022. Los tripulantes viajarán a bordo de una nave Dragon Endeavour de Space X que se acoplará a la ISS. Con la llegada de la nueva misión, la estación albergará a 11 astronautas al mismo tiempo, debido a la prolongación de la estancia de tres astronautas que deberían haber vuelto a principios de 2023, pero permanecerán al menos un año en la Estación tras la avería de la nave rusa Soyuz."Es muy emocionante"Bowen afrontará su cuarto viaje al espacio desde 2008, que ha admitido no haber estado "nunca más de dos semanas en la Estación, y para mí es muy emocionante vivir allí durante seis meses, porque es como una casa que he ayudado a construir pero en la que nunca he tenido oportunidad de vivir realmente".El astronauta e ingeniero, que será el comandante de la misón, asegura que estarán "muy ocupados y cansados, pero va a ser muy divertido".

Rusia anuncia un plan en caso de emergencia para la ISS tras la avería de su nave

En ella regresarían los tres astronautas Sergei Prokopiev, Dmitry Petelin y Frank Rubio.Sin embargo, ahora Roscosmos ha evaluado que, en caso de una emergencia que no permitiese realizar el plan consensuado, Rubio volvería a la Tierra en la nave Dragon para que "el descenso de dos cosmonautas en lugar de tres en Soyuz MS-22 será más seguro, ya que ayudará a reducir la temperatura y la humedad en la nave".Además de los tres astronautas, en la ISS se encuentran también otras cuatro personas: dos más de la Nasa, uno ruso y otro japonés, que llegaron el pasado octubre en la citada nave Dragon.Sin peligro para los astronautasLa fuga, calificada como "bastante significativa", se detectó por primera vez a las 1:45 del sábado 14, cuando los sensores de presión del circuito de enfriamiento proporcionaron datos más bajos de los habitual, lo que hizo saltar las alarmas de que algo podría estar ocurriendo.Según Roscosmos, "la tripulación informó de que el dispositivo de advertencia del sistema de diagnóstico del barco se disparó, lo que indica una caída de presión en el sistema de enfriamiento".

La NASA y AST Science se alían para mejorar la seguridad de los vuelos espaciales

El acuerdo incluye profundizar en la "coordinación, cooperación e intercambio de datos", así como en "las responsabilidades y los procedimientos para la coordinación de la seguridad" de los vuelos.El objetivo principal es evitar el acercamiento entre dos objetos en el espacio que, habitualmente, se desplazan a velocidades muy altas, y así eludir posibles colisiones entre las naves de la NASA y el satélite de AST, el BlueWalker 3.El administrador asociado de la NASA, Bob Cabana, explica que "la seguridad es uno de los objetivos principales en el lugar de trabajo, en las operaciones de nuestra misión y en nuestra responsabilidad como ciudadanos del mundo".Sobre la colaboración con AST, Cabana ha admitido que "siempre estamos buscando oportunidades para mejorar nuestra seguridad y, al trabajar más estrechamente con AST SpaceMobile, podemos mitigar las colisiones que, de lo contrario, podrían afectar negativamente el éxito de nuestra misión".Evitar colisionesLa nave espacial de AST SpaceMobile, el satélite BlueWalker 3 y la constelación BlueBird cuentan con un "sistema de maniobra de alto impulso y bajo empuje", que puede requerir complejos planes de maniobra para minimizar los riesgos.Tanto la agencia como la compañía se benefician del acuerdo al garantizar que ambas partes son conscientes de la ubicación de la nave y los desechos en órbita para garantizar la seguridad de las actividades espaciales.

Nigeria y Ruanda, los dos nuevos signatarios de los Acuerdos Artemis

Al mismo acudieron el administrador de la NASA, Bill Nelso; la subsecretaria de Estado para los Océanos y Asuntos Ambientales y Científicos Internacionales, Monica Medina; el secretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio de Estados Unidos, Chirag Parikh; y representantes de los signatarios.En nombre de la República Federal de Nigeria firmó el ministro de Comunicaciones y Economía Digital, Ali Ibrahim; y por parte de la República de Ruanda, el director ejecutivo de la Agencia Espacial ruandesa, Francis Ngabo.Con la incorporación de ambos países ya son 23 los estados que forman parte de los Acuerdos. Nelson celebró la firma diciendo que "en una era en la que más naciones que nunca tienen programas espaciales, las firmas de hoy destacan un compromiso creciente para garantizar que la exploración espacial se lleve a cabo de manera responsable".Cumbre bilateralEl Foro Espacial EEUU-África ha sido organizado por el presidente de EE UU, Joe Biden, y dirigida por el Departamento de Estado de EE UU, que reunió a líderes de todo el continente africano en la capital estadounidense. Esta cumbre se enmarca en los ámbitos de compromiso económico; paz, seguridad y buen gobierno; democracia y derechos humanos y cambio climático, entre otros.

Pablo Álvarez: "Existe una nueva carrera espacial y España es una potencia emergente"

Álvarez explica a Infoespacial.com que el sector "está cambiando muy rápido, tenemos todos los actores comerciales a tope, sobre todo EE UU y China, y es un entorno muy cambiante".El burgalés, que fue presentado junto a Sara Álvarez el pasado noviembre como uno de los dos españoles elegidos para formar parte del nuevo cuerpo de astronautas europeos, admite que esta nueva carrera espacial "hace que sea un momento súper bueno para ser astronauta y van a surgir muchas oportunidades".El astronauta recalca que en España "estamos desarrollando bastante el sector, se ha doblado el aporte a la ESA (hasta los 300 millones), y todo eso revierte a los distintos proyectos españoles y al desarrollo, a puestos de alta cualificacion...".Un programa espacial españolÁlvarez celebra que España está en el "camino correcto", aunque lamenta que el aporte europeo al sector espacial sea menor que, por ejemplo, el de EE UU: "Es cierto que si comparas la inversión que se hace en Europa con EE UU nos quedamos atrás, invertimos muchísimo menos en Espacio y es una inversión que revierte positivamente en la vida de las personas, creo que podróiamos ir un paso mas allá".Una de esas inversiones es la de la creación de la Agencia Espacial Española, algo que el astronauta valora positivamente y espera que "la Agencia también ayude a darle un impulso y que sigamos avanzando".En este sentido, admite que le hubiese gustado que la sede fuese León, su ciudad, pero añade que "lo importante es tener una agencia espacial operativa y que España tenga una única voz, que encuentre sinergias en las distintas áreas".Álvarez apuesta porque España "cree un programa espacial que tenga sentido y que ayude a que la industria y la ciencia española se desarrolle lo máximo posible".Liderazgo europeoEl nuevo astronauta español ya reivindicó la tecnología espacial europea durante el Airbus Summit 2022 el pasado noviembre, asegurando que "sin el Módulo de Servicio Europeo (ESM)" de la misión Artemis (NASA), "no podríamos volver a la Luna".El que fuese project manager de Airbus en Madrid antes de ser elegido como astronauta titular de la ESA aseguró que el módulo "es el corazón de la misión" y añadió que la confianza de la NASA en Europa es fruto de "muchos años de trabajo duro de la tecnología europea y de Airbus".

EE UU y China: la nueva carrera espacial para volver la Luna y llegar a Marte

Basados en el Tratado sobre el espacio ultraterrestre de 1967, estos acuerdos concentran las intenciones de los países de seguir explorando el espacio, la Luna y cualquier otro planeta o asteroide del sistema solar.EE UU y Europa, socios espacialesLas misiones de Artemis, que pretenden llevar de nuevo al ser humano a la Luna y entrenarlo para llegar a Marte en la próxima década, son el reflejo de la necesaria simbiosis entre EE UU y Europa para adelantarse a China en la nueva carrera espacial.El pasado 30 de noviembre, durante el Airbus Summit 2022, la manager industrial del Módulo de Servicio Europeo (ESM) -donde viajan los astronautas- de la nave Orion (Artemis) desarrollado por Airbus, Sian Cleaver, celebró que "esta es la primera vez que la NASA confía en una empresa fuera de EE UU" para una misión espacial.