La ESA resuelve los problemas del paracaídas de ExoMars
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La ESA resuelve los problemas del paracaídas de ExoMars

Sistema de aterrizaje de Exomars. Foto ESA.
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La Agencia Espacial Europea (ESA) ha resuelto los problemas con los paracaídas de la misión ExoMars. La secuencia de despliegue de los cuatro paracaídas se probó con éxito en pruebas de caída a gran altitud a principios de este año, pero se observó daño al paracaídas primario de 15 metros de diámetro y al dosel del paracaídas secundario de 35 metros de diámetro. Además, a pesar de que se introdujeron adaptaciones de diseño precautorio para una segunda prueba del paracaídas de 35 metros, el daño al dosel se produjo nuevamente.

La misión necesita dos paracaídas, cada uno con su propio conducto piloto para la extracción, para ayudar a ralentizar el módulo de descenso antes de aterrizar en Marte. Una vez que la resistencia atmosférica haya reducido la velocidad del módulo de descenso de alrededor de 21.000 kilómetro por hora a 1.700 kilómetros por hora, se desplegará el primer paracaídas. Unos 20 segundos después, a unos 400 kilómetros por hora, se abrirá el segundo paracaídas. Después de la separación de los paracaídas a aproximadamente un kilómetro por encima del suelo, los motores de frenado se activarán para entregar de forma segura una plataforma de aterrizaje en la superficie de Marte para su misión científica.

A partir de los fallos sufridos, se ha completado una inspección exhaustiva de todo el hardware recuperado, lo que permite al equipo definir adaptaciones de diseño dedicadas a los paracaídas principales primarios y secundarios. También se aplicarán algunos cambios de diseño prometedores a las bolsas de paracaídas para facilitar las líneas y la salida del dosel de las bolsas, evitando daños por fricción.

La ESA también solicitó el apoyo de la NASA para beneficiarse de su experiencia práctica en paracaídas. Esta cooperación da acceso a equipos de prueba especiales, que permitirá a la ESA realizar múltiples pruebas de extracción dinámica en el terreno para validar cualquier adaptación de diseño prevista antes de las próximas pruebas de caída a gran altitud.

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