Airbus enviará el Aeolus a Toulouse para las últimas pruebas antes del lanzamiento
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Airbus enviará el Aeolus a Toulouse para las últimas pruebas antes del lanzamiento

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Aeolus abandonará Stevenage, Reino Unido, el próximo día 29 de enero para iniciar la primera parte de su viaje al espacio. Airbus Defence and Space enviará el satélite a Toulouse, Francia, para someterlo a las pruebas finales antes de dirigirse a la Guayana Francesa a final de año, listo para ser lanzado al espacio a bordo de un cohete Vega.

El satélite será transportado a Toulouse por carretera en un convoy especial. Las pruebas incluirán la simulación del entorno de lanzamiento en un cohete Vega utilizando instalaciones con condiciones especiales de vibración y acústicas.

A continuación, el Aeolus será trasladado a las instalaciones especializadas del Centro Espacial de Lieja (CSL) en Bélgica, donde se realizarán pruebas de vacío térmico para simular las condiciones extremas del ambiente espacial y se comprobará la funcionalidad de la totalidad del sistema del instrumento.

Aeolus volará en una órbita a 320 kilómetros de altitud y su vida útil será de tres años.

El satélite de medición del viento de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) se encargará de medir la velocidad global del viento en franjas horizontales, hasta una altura de 30 kilómetros por encima de la superficie terrestre, y mejorará el resultado de la predicción numérica meteorológica. Aeolus traéra mejoras en la predicción y modelización del tiempo.

Sistema Aladin

El satélite, de 1,7 toneladas de peso, ha sido diseñado y construido por Airbus Defence and Space e incorpora el instrumento Lidar (detección y localización mediante ondas luminosas, por sus siglas en inglés) denominado Aladin, que utiliza el efecto Doppler para determinar la velocidad del viento a diferentes alturas.

Aladin emite un potente impulso de luz ultravioleta hacia la Tierra a través de la atmósfera y recoge la luz retrodispersada utilizando un telescopio de 1,5 metros de diámetro. A continuación, unos receptores altamente sensibles analizan esta luz a bordo para calcular el efecto Doppler de la señal procedente de capas a distintas altitudes de la atmósfera.

La información de Aeolus proporcionará datos fiables del perfil del viento a escala mundial que necesitan los meteorólogos para seguir mejorando la precisión de las previsiones del tiempo.

Predicciones precisas del tiempo

El director de Observación de la Tierra, Navegación y Ciencia de Airbus en Reino Unido, Andy Stroomer, comentó: "Con el envío de Aeolus hemos alcanzado un hito clave en el proyecto y ahora esperamos el lanzamiento de Aeolus como precursor de un sistema operativo que contribuirá significativamente a la mejora de la predicción del tiempo".

Por su parte, la directora de Observación de la Tierra en la Agencia Espacial Británica, Beth Greenaway, dijo: "Es fantástico ver cómo Aeolus está a punto de completarse. Este es un resultado tangible de la contribución de Reino Unido al programa marco de observación de la Tierra de la ESA, a lo largo de muchos años y es el último en la serie de Exploración de la Tierra".

"Las predicciones precisas del viento son también vitales para actividades comerciales como ganadería, pesca, construcción y transportes”, añadió Greenaway.

Para finalizar, la directora de Observación de la Tierra en la Agencia Espacial Británica aseguró que "tras el éxito del Consejo Ministerial de la ESA en diciembre, en el cual el Reino Unido contribuyó más de 1.400 millones de euros en los próximos cinco años para dedicar a programas de la Agencia Espacial Europea, estamos contemplando tomar también el liderazgo en cuestiones científicas e industriales en otras muchas misiones en el futuro”.

Fotografías: Airbus



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