La ESA crea en Barcelona un ecosistema cerrado para misiones espaciales
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La ESA crea en Barcelona un ecosistema cerrado para misiones espaciales

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infoespacial) Barcelona.- Hace 25 años arrancó el proyecto MELiSSA de la Agencia Espacial Europea (ESA) destinado a construir  un ecosistema completamente cerrado que albergara seres vivos casi sin la entrada de recursos del exterior, o de generar residuos. La instalación que se encuentra en Barcelona, concretamente en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), fue inaugurada en 2009, y está a punto de ofrecer sus resultados finales.

En el transcurso de este cuarto de siglo, se han generado empresas spin-off dedicadas a purificar el agua con escaso gasto energético, mejorar la fabricación de vino y crear nuevos alimentos para astronautas.

El Sistema de Soporte Vital Micro-Ecológico Alternativo (Micro-Ecological Life Support System Alternative o MELiSSA) investiga la manera de producir comida, agua y oxígeno en las misiones tripuladas de larga duración, con suministros limitados. El objetivo es dar soporte a la exploración tripulada de la Luna y otros planetas del Sistema Solar.

En MELiSSA trabajan científicos de numerosas disciplinas, además de implicar a una amplia comunidad de compañías, universidades y centros de investigación de todo el mundo. El proyecto ha generado ya más de 200 trabajos en revistas científicas.

Si bien MELiSSA está destinada a dar soporte a los astronautas en las misiones de larga duración, algunos de sus resultados se disfrutan ya en la Tierra. Los sensores de biomasa desarrollados para MELiSSA están siendo aprovechados por los vinateros, así como los sistemas de purificación de agua, entre otros desarrollos.

“Esta instalación de alta tecnología cumple los estándares de calidad más exigentes”, dice Christophe Lasseur, jefe de proyecto de la ESA. “Lo que hacemos es la esencia del desarrollo sostenible: reciclaje, recuperación del agua y ecología industrial”.

Foto: ESA



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