La ATV 4 llegará en diez días a la EEI
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La ATV 4 llegará en diez días a la EEI

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(infoespacial.com) Kurú.- La cuarta nave de carga automática de la ESA, el ATV Albert Einstein, lanzada ayer desde el Puerto Espacial Europeo en Kurú, en la Guayana Francesa a bordo de un cohete Ariane 5, operado por Arianespace, a las 21:52:11 GMT (18:52:11 hora local), atracará en la Estación Espacial Internacional el próximo 15 de junio.

Unos 64 minutos después del lanzamiento, el cohete propulsor colocó al ATV en la órbita prevista, a 260 Km de altitud. El ATV desplegó entonces sus cuatro paneles solares y la antena.

Durante estas maniobras y el posterior viaje la nave está siendo controlada por el Centro de Control del ATV, operado conjuntamente por la ESA y CNES, en Toulouse. Unas seis horas después del lanzamiento se completó la fase de LEO (siglas en inglés de Fase de Órbita Temprana). La llegada y atraque automático a la Estación Espacial tendrá lugar a las 13:46 GMT (15:46 CEST) el 15 de junio.

Con sus 20.190 Kg, el ATV Albert Einstein constituye la carga más pesada jamás lanzada por Ariane.  El anterior ATV, Edoardo Amaldi, pesaba unos 150 kg menos. El ATV de la ESA, que lleva suministros a la Estación Espacial y la recoloca en órbita impulsándola con sus motores, es la mayor, más avanzada y sofisticada nave de las que dan servicio a la Estación.

“Con este nuevo lanzamiento exitoso del ATV,  que es además otro record en lanzar carga, la industria europea demuestra su capacidad para producir naves únicas, asegurando para la ESA un papel clave como socio de la Estación Espacial Internacional”, declaró Jean-Jacques Dordain, director general de la ESA.

“Esta aventura aún está en marcha. El ATV-4 está volando, pero le sigue el ATV-5, y las tecnologías ATV sobrevivirán a estas naves, porque serán aplicadas en prometedores nuevos programas, como la nave tripulada multipropósito de la NASA Orion, para la que la ESA desarrolla el módulo de servicio".

“Del ATV a Orion, la ESA está desarrollando capacidades que permitirán a Europa ser un socio clave en los futuros programas internacionales de exploración”, dijo Thomas Reiter, director de Vuelos Tripulados y Operaciones de la ESA.

Carga record

El ATV-4 transporta una carga récord de 2.480 Kg en seco, incluyendo 629 Kg de objetos de último minuto que fueron llevados al ATV cuando la nave estaba  ya acoplada al lanzador Ariane, a menos de dos semanas del lanzamiento.  Esta carga, almacenada en la sección presurizada del ATV, también es la más diversa, con más de 1.400 objetos.

Además, el ATV-4 tiene 2.580 kg de combustible para impulsar a la Estación y 860 kg más para rellenar los tanques del módulo  Zvezda. El ATV también suministrará a los depósitos de la Estación  570 kg de agua potable y 100 Kg de gases (dos tanques de oxígeno y uno de aire).

El ATV  ha sido desarrollado por la industria europea. Su objetivo es transportar a la EEI carga y combustible, dentro de un acuerdo con la NASA para cubrir parte de los costes europeos de operación de la ISS. El ATV cuenta con sistemas de navegación de alta precisión, software de vuelo redundante y un sistema de atraque automático capaz de auto-monitorizarse y evitar colisiones, y con potencia, control y propulsores independientes.

Albert Einsteines el cuarto ATV de una serie de cinco. Pasará más de cuatro meses atracado al módulo Zvezda. Cuando su misión termine, el 28 de octubre, se desacoplará de la Estación y reentrará en la atmósfera de forma controlada, sobre el Pacífico Sur. La nave y su contenido –basura- se desintegrará.

El último ATV,Georges Lemaître, está siendo preparado para ser lanzado en 2014.



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