La ESA, Arianespace y ELV pactan la producción del lanzador Vega
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La ESA, Arianespace y ELV pactan la producción del lanzador Vega

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10/09/2010 (Infodefensa.com) París.- La Agencia Espacial Europea (ESA), la multinacional europea Arianespace y la compañía italiana ELV Spa (European Launch Vehicle, Avio Group), han firmado dos nuevos contratos para la producción del lanzador Vega, cuyo vuelo de certificación está programado para 2011.

En una ceremonia celebrada el pasado martes en París, la ESA y Arianespace, en la imágen, acordaron la orden de trabajo para la producción de la primera unidad del lanzador; a su vez, Arianespace y ELV, firmaron un contrato para la fabricación de cinco unidades del Vega, y la orden formal para la primera de ellas.

“La firma de estos contratos marca un punto clave en el programa Vega: la transición de la fase de desarrollo a la fase de utilización, y asegura la programación de las primeras misiones de Vega para la ESA”, explicó  el director de Lanzadores de la ESA, Antonio Fabrizi. Y añadió: “Junto a Ariane-5 y a Soyuz, Vega completará la oferta de servicios de lanzamiento necesarios para garantizar el acceso al espacio de las misiones institucionales y comerciales de Europa con mayor flexibilidad”.

El desarrollo del lanzador Vega se inició en 1998. Actualmente se está llevando a cabo la última campaña de ensayos del sistema de lanzamiento en el Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa, durante la que se comprobará su preparación para el comienzo de las operaciones el año que viene.  

Un pequeño lanzador para múhttp://www.infodefensa.com/noticias/imgs/Elevation-Vega-blanc,1.jpgltiples satélites

Vega es un pequeño lanzador (30 m de altura y 3 m de diámetro), capaz de llevar cargas útiles de hasta 1.5 toneladas a órbita polar baja (entre 300 y 1500 km). Se trata de un sistema de cuerpo único equipado con tres etapas de combustible sólido (P80, Zefiro 23 y Zefiro 9) y con una etapa adicional de combustible líquido (AVUM). A diferencia de la mayoría de los pequeños lanzadores del mercado, Vega es capaz de transportar varios satélites en cada lanzamiento.

El lanzador permitirá atender las nuevas necesidades de las instituciones europeas en la exploración del espacio con pequeños satélites, y garantizará la posición competitiva de la industria europea en el mercado de los servicios de lanzamiento, haciendo que el acceso al espacio sea más fácil, rápido y barato. El uso de avanzadas tecnologías de bajo coste y la introducción de una sinergia optimizada con instalaciones de producción existentes -utilizadas para los lanzadores Ariane- permiten que el sistema sea económico.

El programa VERTA (Vega Research and Technology Accompaniment) consiste en cinco misiones diseñadas para demostrar la flexibilidad del sistema Vega. A un ritmo de dos lanzamientos por año, VERTA permitirá la progresiva preparación del lanzador para su utilización comercial.

En total, siete Estados Miembros de la ESA (Bélgica, España, Francia, Italia, Países Bajos, Suecia y Suiza) participan en este programa. El contratista principal es ELV SpA, participada en un 70% por la compañía AVIO SpA y en un 30% por la Agencia Espacial Italiana (ASI). ELV es la responsable del desarrollo y de la producción del lanzador Vega y de su traslado e integración en la plataforma de lanzamiento. A su vez, Arieanespace es el futuro proveedor de los servicios del sistema y la responsable de las operaciones de lanzamiento.



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