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La ESA pone a prueba el sistema de medición láser que usará la misión Proba-3

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha probado con éxito el sistema de medición basado en láser que mantendrá la nave espacial de la misión Proba-3, que lanzará dos pequeños satélites en 2024 en "una órbita altamente elíptica", informa la agencia.Estos satélites se convertirán en los objetos controlados "con mayor precisión en el espacio, manteniendo una distancia establecida entre sí con una precisión de nivel milimétrico", asegura la ESA. El director del proyecto Proba-3, Damien Galano, dice que "al mantener su posición relativa entre sí durante hasta seis horas por órbita, a una distancia de 144 metros, la nave espacial Occulter proyectará una sombra sobre su contraparte Coronagraph para formar un eclipse solar artificial en el espacio", que permitirá estudiar tanto la atmósfera exterior como la corona del Sol.El proyecto ha utilizado la cámara de pruebas de vacío 1.5 del Laboratorio de Metrología del Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (Estec) de la ESA, en la que instalaron durante seis semanas una serie de espejos plegables para hacer rebotar el rayo láser en la distancia necesaria, 250 metros, ya que dicha sala mide solo 60.Juego de espejosEl ingeniero de sistemas de Proba-3, Jorg Versluys, explica que el laboratorio les ayudó a "alinear y mapear con precisión las posiciones de los espejos, usando sus propios rastreadores láser". Versluys explica que las pruebas "permitieron mapear cómo responde el sistema de metrología cuando el objetivo se mueve ligeramente hacia arriba, hacia abajo o de lado a lado".De esta manera, los responsables del proyecto consiguieron recabar suficiente información como para poder "crear una base de datos completa del movimiento de las dos unidades en una escala de píxeles por milímetro que podemos emplear de verdad cuando lleguemos al espacio".Durante la misión, cuando los satélites estén a menos de 250 metros de distancia entre ellos, las cámaras de Occulter generarán imágenes y detectarán los led de la nave Coronagraph.

La Nasa cancela el segundo intento de lanzar la Artemis I por una fuga de combustible

Exploración espacial e investigación contra el cáncer Según ha informado el profesor de Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de Columbia, Corey Nislow, su equipo ha tenido la oportunidad de incluir en la carga de la Artemis un cultivo de algas y de levaduras que servirá para estudiar los efectos de los rayos cósmicos y la gravedad en estos organismos.

Los hitos planificados por la ESA para los próximos meses

Actualmente, sigue en activo el el proceso de selección que mide las capacidades físicas y mentales de los candidatos para las misiones espaciales.Lanzamiento del primer satélite Meteosat de tercera generación Aunque todavía no hay fecha concreta para el lanzamiento, la ESA aún data para 2022 la puesta en órbita del primer satélite Meteosat de tercera generación, un tipo de sistema que tratará de mejorar las capacidades de las versiones anteriores.La tercera generación garantizará la continuidad de los datos para la predicción meteorológica desde la órbita geoestacionaria durante las próximas dos décadas.

Las españolas Comet y Prosix participarán en la misión NanoMagSat de la ESA

Las dos empresas españolas serán responsables de proporcionar el mástil desplegable y el banco óptico que permitirán aislar magnéticamente los instrumentos de la misión con respecto a la plataforma satelital. El proyecto se encuentra en su fase de desarrollo y se espera que sea lanzado en 2024.

La misión Minerva comienza a bordo de la ISS con la llegada de la Crew-4

Esta misión es la primera de Hines y Watkins, y el segundo vuelo espacial de Lindgren.