La Agencia Espacial Europea proyecta cinco lanzamientos para 2011
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La Agencia Espacial Europea proyecta cinco lanzamientos para 2011

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(Infodefensa.com) París.- La Agencia Espacial Europea (ESA) prevé cinco lanzamientos para 2011, según el calendario que acaba de presentar en París. Además, este año llevará a cabo la simulación del aterrizaje en Marte de los miembros del experimento Mars-500 y la hibernación de la sonda Rosseta hasta 2014, entre otros proyectos.

Según la agenda publicada, la ESA pretende lanzar en febrero el vehículo de transferencia ATV2 –también denominado Johannes Kepler- que se acoplará a la Estación Espacial Internacional (ISS). Las naves de carga del sistema están diseñadas para ofrecer más de siete toneladas de experimentos, combustible, agua, alimentos y otros suministros desde la Tierra hasta la estación espacial, además de aplicaciones en maniobras de emergencia.

En abril, la agencia colaborará con la NASA para el lanzamiento del transbordador STS-134 en la que viajará el astronauta Roberto Vittori. Su misión consistirá en poner en marcha el experimento Alpha Magnetic Spectrometer (AMS) para estudiar la formación del Universo. La ESA sospecha que este pueda ser el último viaje de este transbordador Endeavur, que comenzó su andadura en 1992.

Asimismo, durante el mes de agosto, lanzará dos satélites que se integrarán en el sistema Galileo, además de un vehículo experimental que pondrá a prueba la ciencia y la tecnología en el transporte espacial  durante la fase de reentrada en la atmósfera terrestre.

Finalmente, en diciembre, la agencia realizará el primer viaje del lanzador más pequeño, Vega, que inicia su carrera profesional. Este instrumento ha sido desarrollado conjuntamente por la ESA y la Agencia Espacial Italiana (ASI), diseñado para lanzar pequeñas cargas de satélites (de 300kg a 2.000kg). Vega posibilita el acceso al espacio de manera fácil, rápida y económica. El ingenio cuenta con tres etapas de combustible sólido y, a diferencia de la mayoría de lanzadores pequeños, será capaz de transportar cargas múltiples.

Llegada al planeta rojo

En el calendario de la ESA destaca el experimento Mars-500, en el que participan seis astronautas que permanecen encerrados en una nave más de 500 días simulando un viaje a Marte. Este proyecto debe superar en 2011 la simulación del aterrizaje, una de las fases más importantes, que se llevará a cabo en febrero, cuando se cumplen 250 días del experimento.

Los expertos permanecerán en la superficie de Marte unos 30 días, emprendiendo posteriormente su vuelta a la Tierra, que durará unos 240 días y que tendrá lugar a finales de noviembre.

El año 2011 será especial para la ESA porque cumple 20 años de misiones de observación de la Tierra, una actividad que la agencia señala desde la salida de órbita, el 17 de julio de 1991, del satélite European Remote Sensing (ERS-2), que fue lanzado por el Ariane 4 desde el puerto espacial de Kourou, en la Guayana Francesa.



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