ATV-4 se destruye correctamente
Europa >

ATV-4 se destruye correctamente

|

(infoespacial.com) .- El ATV-4 Albert Einstein llevó a cabo este sábado una reentrada destructiva en la atmósfera totalmente controlada tras su perfecto desatraque de la EEI el 28 de octubre, cerrando así esta misión de cinco meses de duración. El más reciente ATV en funcionamiento, que fuera diseñado y construido por Astrium,  ha completado con éxito su misión a la Estación Espacial Internacional, de la cual retiró y destruyó una cantidad récord de residuos (dos toneladas), evitando, por tanto, desechos potencialmente peligrosos en el espacio.

El ATV abasteció a la tripulación de la EEI de combustible y de toda una variedad de nuevos suministros, desde alimentos a piezas destinadas al mantenimiento de la Estación y experimentos científicos de a bordo, antes de retirar y destruir los residuos de la Estación.

Durante la maniobra de atraque el ATV-4 exhibió un nivel de precisión sin precedentes en comparación con las misiones ATV previas, y llevó hasta la EEI una variedad excepcional de carga (1.400 elementos).

La misión ATV-4, propiedad de la Agencia Espacial Europea –que también se encarga de su operativa– partió el 5 de junio de la Guayana Francesa, desde donde Arianespace puso en órbita este ingenio espacial con un Ariane 5 ES (V213). ATV-4 también obtuvo una nueva marca al ser el ingenio espacial más pesado (20.218 kilogramos) que jamás se haya puesto en órbita con un lanzador Ariane.

Con sus 20 toneladas de peso, el ATV posee una capacidad máxima neta de carga de hasta siete toneladas. La composición de esta carga útil puede variar dependiendo de la misión:  entre 1,5 y 5,5 toneladas de flete y suministros (alimentos, instrumentos de investigación, herramientas, etcétera); hasta 840 kilogramos de agua potable; hasta 100 kilogramos de gases (aire, oxígeno y nitrógeno); hasta cuatro toneladas de combustible para corrección de órbita; o  hasta 860 kilogramos de propelente para reabastecer la estación espacial.

El 1 de agosto el Albert Einstein ya había rellenado el Bloque Funcional de Carga Zarya de la EEI con 860 kilogramos de combustible. La operación de reabastecimiento llevó una hora y media. También, para finales de agosto el vehículo de avituallamiento había transferido a la estación espacial un total de 33 kilogramos de oxígeno y de 66 kilogramos de aire sintético.

Además de todas las funciones mencionadas anteriormente, el vehículo también sirve como módulo plenamente habitable de la ISS, ofreciendo a la tripulación 45 m3 de espacio adicional en los que vivir y trabajar. Varios astronautas han expresado con anterioridad su preferencia por los ATV como lugar para dormir, dado que son mucho más silenciosos que el resto de la Estación.

Aparte de entregar suministros, el ATV también lleva a cabo maniobras de reelevación para contrarrestar los efectos de la resistencia atmosférica, que causa que la EEI pierda altitud a un ritmo de hasta un centenar de metros diarios.

Y si los fragmentos de basura espacial amenazan la Estación, el ATV también puede efectuar las maniobras necesarias para evitarlos. También lleva a cabo maniobras de control de actitud cuando otros ingenios espaciales se aproximan. Durante su misión, los motores del Albert Einstein impulsaron un total de seis maniobras de reelevación, cada una de las cuales lleva a la EEI a mantener su órbita de operaciones.

Cargado de residuos líquidos y secos, así como de equipo ya obsoleto, el vehículo europeo ATV se incendió tal y como estaba previsto durante su reentrada controlada en la atmósfera terrestre, sobre la zona del Pacífico Sur. A lo largo de su misión el ATV se desplazó unos cuatro millones de kilómetros.

Al mismo tiempo que Albert Einstein terminó su misión, Georges Lemaître, el quinto y último ATV europeo construido por Astrium, arribó al puerto espacial europeo de Kurú, en la Guayana francesa.



Recomendamos

Lo más visto