El carguero 'Cygnus' se acopla a la EEI
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El carguero 'Cygnus' se acopla a la EEI

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(infoespacial.com) Washington.- La cápsula Cygnus, de Orbital Science, en configuración de carga logró atracar hoy atracar en la Estación Espacial Internacional, logrando así coronar su primer vuelo operativo, aunque de prueba, y convirtiéndose en el segundo carguero desarrollado por una empresa privada que lleva suministros a EEI.La operación se ha retrasado una semana, tras deber abortarse por fallos en el GPS el  pasado domingo, y luego ser aplazada para permitir la cómoda llegada de la capsula Sayuz TMA-10M con un nuevo relevo de astronaútas al complejo orbital.

Hacia las 12:44 GMT de hoy, la tripulación de la EEI logró acoplar la Cygnus al módulo. La cápsula fue capturada aproximadamente a las 11:15 mediante el brazo robótico Canadarm2 por los ingenieros de vuelo de la expedición número 37 en la EEI, Luca ParmitanoKaren Nyberg, cuando la EEI sobrevolaba el Océano Ïndico.La tripulación abrirá el lunes por la tarde la escotilla para comenzar a descargar los alrededor de 590 kilogramos de suministros que transporta Cygnus, que incluyen alimentos y vestimenta. En  previsión de los posibles problemas de este primer vuelo no se ha incluido carga perecedera, por lo que el retraso no ha afectado a la carga. Orbital Science se convierte así en la segunda compañía privada que completa una misión de transporte de carga a la EEI, después de la empresa californiana SpaceX, que lleva un año enviando suministros mediante la cápsula Dragón.Al contrario de Dragón, que está diseñada para volver a la Tierra tras completar su misión, Cygnus está programada para desintegrarse poco después de ser desacoplada de la EEI, algo previsto para finales de octubre.La cápsula espacial despegó el 18 de septiembre de Virginia (EEUU) mediante un cohete Antares, también de Orbital, que tiene un contrato de 1.900 millones de dólares con la NASA para otras ocho misiones de transporte de suministros a la EEI. Esta nave utiliza tecnología europea derivada de los módulos de suministro ATV.Según informa la agencia Efe, el presidente de la compañía, David W. Thompson, celebró en un comunicado el éxito de la misión, que llevó cinco años de "duro trabajo", y se mostró confiado en poder llevar a cabo misiones regulares para la EEI "a finales de este año, como pronto".Por su parte, el administrador de la NASA, Charles Bolden, afirmó que la llegada de Cygnus es un "hito" en la estrategia de la agencia espacial de delegar en compañías privadas el transporte de suministros a la EEI, tras el fin de la era de los transbordadores."Mientras los aliados comerciales demuestran sus nuevos sistemas para llegar a la estación, nosotros en NASA seguimos centrados en las tecnologías para llegar a un asteroide y a Marte", indicó Bolden en un comunicado.Ese reparto de tareas fue ideado por el presidente estadounidense, Barack Obama, para profundizar en la exploración del espacio al tiempo que "se confía en la competición del capital privado para rebajar el coste de llevar astronautas y carga" a la EEI, según explicó hoy el asesor de la Casa Blanca, John P. Holdren.Imagen: NASA TV



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