Los instrumentos de Airbus DS para el James Webb superan los ensayos
Europa >

Los instrumentos de Airbus DS para el James Webb superan los ensayos

NASA JamesWebb
|

El espectrógrafo de banda cercana al infrarrojo (NIRSpec) y el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) que están instalados, junto con otros dos instrumentos, en el módulo de carga útil del James Webb Space Telescope (JWST) han superado con éxito una amplia serie de ensayos. Estos equipos han sido desarrollados por consorcios europeos en los que Airbus DS ha jugado un papel destacado.

En estos ensayos, que preparan los instrumentos de cara a su integración final en el telescopio, también ha colaborado la compañía europea. El NIRSpec está construido por un consorcio industrial liderado por Airbus DS, bajo encargo de la ESA. Por su parte, el MIRI está diseñado por un consorcio de institutos europeos, financiados a escala nacional, al que Airbus DS suministró ingeniería de sistemas y apoyo de gestión.

Estos instrumentos permitirán comprender mejor los objetos que forman parte del Universo, desde galaxias distantes primordiales, hasta exoplanetas que orbitan estrellas cercanas.

El director de Space Systems de Airbus DS, François Auque, afirmó que “nuestros instrumentos representan el máximo avance de la tecnología para la astronomía moderna”. Asimismo, añadió que “JWST será de enorme importancia para ampliar nuestra comprensión sobre cómo evolucionó nuestro universo. Nos sentimos orgullosos de contribuir a la investigación científica que llevará a cabo el JWST”.

Programa de ensayos

MIRI fue el primero de los cuatros instrumentos del JWST suministrado e integrado en el módulo ISIM en 2013. Posteriormente, en 2014 le siguió el NIRSpec, realizando los ensayos preliminares. Tras una actualización para convertirle a su configuración de vuelo, NIRSpec fue reintegrado a comienzos de 2015.

El programa de ensayos ambientales comenzó con una serie de pruebas mecánicas (de vibración y de acústica), seguidas de pruebas de compatibilidad electromagnética (EMC) y la definitiva prueba criogénica de vacío, que se efectuó entre octubre de 2015 y febrero de 2016. Los 109 días ininterrumpidos de ensayos demostraron que el ISIM en su conjunto está listo para el siguiente nivel de integración.

El programa de ensayos ambientales OTIS (Optical Telescope Element and Integrated Science) comenzará a mediados de 2016. El programa de pruebas mecánicas (ensayos de vibración y de acústica) arrancará con pruebas funcionales que tendrán lugar en el Goddard Space Flight Centre (GSFC) de la NASA.

Una vez finalice el programa de pruebas mecánicas en 2016, OTIS se enviará al Johnson Space Flight Centre (JSC) de la NASA, ubicado en Houston, donde se realizará el último ensayo criogénico de vacío para demostrar el funcionamiento óptico de extremo a extremo del telescopio junto con los instrumen

Cooperación internacional

La NASA, la ESA y la Agencia Espacial de Canadá (CSA) colaboran para el desarrollo del JWST, que ha sido concebido para proseguir con la misión del legendario telescopio espacial Hubble. Tras su lanzamiento en 2018 a bordo de un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo de Kourou, en la Guayana Francesa, el JWST se convertirá en el mayor telescopio astronómico en el espacio.

Podrá estudiar con gran detalle las fases clave de la evolución del Universo: desde la formación de las primeras estrellas y galaxias tan solo pocos cientos de millones de años tras el Big Bang hasta la formación actual de sistemas planetarios en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

NIRSpec será capaz de medir simultáneamente el espectro de hasta un centenar de objetos. De esta manera, JWST observará amplias muestras de galaxias y estrellas con una profundidad sin precedentes en amplias zonas del Universo y de épocas extremadamente remotas.

MIRI, una combinación de cámara y espectrógrafo para longitudes de onda infrarroja media, ampliará la capacidad de observación del JWST a longitudes de onda mayores que las cubiertas por sus otros instrumentos, lo que es de vital importancia para el estudio de objetos del Universo temprano y para observar en el interior de nubes de polvo en las que se están formando hoy en día estrellas y sistemas planetarios.

Foto: NASA



Recomendamos

Lo más visto