El ATV-3 Edoardo Amaldi llegará a la Estación Espacial Internacional la noche del 28 al 29 de marzo
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El ATV-3 Edoardo Amaldi llegará a la Estación Espacial Internacional la noche del 28 al 29 de marzo

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(infoespacial.com) Madrid.- El tercer vehículo automatizado de la Agencia Espacial Europea (ESA) que viajará a la Estación Espacial Internacional (ISS) llegará a su destino la noche del 28 al 29 de marzo.

La hora exacta de acoplamiento del ATV-3 Edoadro Amaldi con el módulo ruso Zvesda se conocerá una vez que el vehículo haya despegado del puerto espacial europeo de Guayana Francesa el viernes 23 de marzo a las 4:31 horas GMT.

Así, el vehículo llegará a su destino cinco días después de su lanzamiento, que ha sufrido un retraso de dos semanas respecto a la fecha inicial prevista –el viernes  9 de marzo- por “problemas no críticos”, según pudo conocer infoespacial. En estos momentos, se trabaja en el ensamblaje del ATV-3 con el Arian-5, cohete encargado de sacar de la Tierra el vehículo europeo.

Edoardo Amaldi es la tercera nave espacial europea no automatizada que envía al espacio la ESA tras el éxito del ATV-1 Jules Verne y el ATV-2 Johannes Kepleer. Se trata del vehículo automatizado más grande y más complejo jamás desarrollado y construido en Europa, pero también del primer vehículo del mundo diseñado para ejecutar el acoplamiento de forma completamente automática.

Con un peso de 20 toneladas, el ATV-3 tiene una capacidad máxima de carga neta de hasta siete toneladas. La composición de esta carga puede variar dependiendo de la misión: de 1,5 a 5,5 toneladas de carga y suministros (alimentos, instrumentos de investigación, herramientas, etc), hasta 840 kilogramos de agua potable, 100 kilogramos de gases (aire, oxígeno y nitrógeno), 4,6 toneladas de combustible para la corrección de la órbita y el control de actitud, y hasta 860 kilogramos para abastecer a la ISS.

La arquitectura digital y electrónica de los ATV cuenta con un equipo con tolerancia a fallos, que consta de tres módulos de la computadora y asegura la ejecución fiable de la misión.

La contribución española al ATV-3

En su desarrollo la industria aeroespacial española ha jugado un papel decisivo. Una de las principales empresas colaboradoras ha sido EADS Astrium Crisa / EADS CASA Espacio, que ha suministrado los procesadores de comunicaciones para el enlace de proximidad del ATV-3, las estructuras del vehículo y el sistema de separación.

Asimismo, GMV ha aportado el software de dinámica de vuelo del la nave, Iberspacio ha realizado estudios y análisis de RAMS, RYMSA ha puesto las antenas de comunicaciones, y GDT el software de vuelo y de atraque automáticos.

Por su parte Alter Technology Group Spain se ha encargado del aprovisionamiento y la calificación de componentes eléctricos y electrónicos. También participan en la misión Indra y Thales Alenia Space España, empresa esta última encargada de los transponedores para las comunicaciones de enlace de proximidad y TDRSS, entre otros.

Fotografía: Agencia Espacial Europea



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