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Marte en España: la ESA lleva a Lanzarote la Conferencia Internacional sobre Cuevas Planetarias

Precisamente por esto, también podrían ser sitios en los que haya surgido algún tipo de vida al poder albergar depósitos de agua o hielo.Programa de la conferenciaLa conferencia planea "continuar capitalizando los avances en la exploración de cuevas de vanguardia actual e intercambiar conocimientos e ideas entre científicos e ingenieros para futuras misiones de cuevas. Los temas incluyen:Génesis y significado de las características similares a cuevas en los cuerpos planetarios del sistema solar.Exploración del subsuelo de Marte y potencial científico a través de las entradas de las cuevas.Exploración del subsuelo lunar y potencial científico a través de las entradas de las cuevas.La posibilidad de buscar volátiles subterráneos y determinar la habitabilidad del subsuelo.Conceptos de misión espacial, teledetección, acceso robótico y exploración.El potencial astrobiológico de los entornos del subsuelo planetario.Tecnologías y arquitecturas requeridas para la exploración y habitación humana.Además, la conferencia "proporcionará un foro para discutir las propuestas de misiones en curso para las agencias espaciales y el objetivo a largo plazo de desarrollar una estrategia para la investigación y exploración robótica de cuevas en todo el sistema solar".

La NASA lanzará en octubre la nave Psyche hacia un asteroide único

La NASA planea lanzar la nave espacial Psyche este octubre a bordo de un cohete Falcon Heavy de SpaceX. La misión pretende viajar hacia a un asteroide homónimo "único rico en metales" que orbita el Sol entre Marte y Júpiter. La Agencia explica que la particularidad de dicho asteroide es un núcleo expuesto de níquel y hierro.Los científicos creen que Psyche, descubierto en el siglo XIX y de 210 kilómetros de diámetro, es el núcleo expuesto de un planeta -que era del tamaño de Marte- que ha perdido sus capas superficiales debido a las colisiones con otros cuerpos en el cinturón de asteroides. Asteroide Psyche (NASA).En caso de que la teoría sea cierta, Psyche sería una ventana directa a un raro núcleo duro de hierro y níquel, convirtiendo al asteroide en una rareza entre los de su clase, ya que normalmente están formados por roca y hielo.La tecnología de la naveLa nave estará equipada con un generador de imágenes multiespectrales, un espectrómetro de rayos gamma y neutrones, un magnetómetro y un dispositivo de banda x para investigar la gravedad del asteroide.La nave también alberga un demostrador de la tecnología de comunicaciones ópticas en el espacio profundo (DSOC) de la NASA, que prueba las comunicaciones láser de alta velocidad de datos.Psyche (NASA).El asteroide objetivo se encuentra en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter.

El róver Perseverance completa el primer depósito de muestras en Marte

En ese caso, la agencia utilizaría "un par de helicópteros de recuperación de muestras para terminar el trabajo".Tras completar su cometido, que ha durado un mes en lugar de los dos que se estimaban, el róver se ha sacado una fotogarfía junto a las muestras, que podrían llegar a la TIerra para 2033.Róver perseverance con las muestras.El róver recogerá los tubos del suelo gracias a un brazo robótico europeo de 2,5 metros de largo y los transferirá a un cohete para una entrega interplanetaria histórica. El brazo, conocido como Sample Transfer Arm (STA), "jugará un papel crucial en el éxito de la campaña MSR".El brazo de transferencia de muestras" está concebido para ser autónomo, altamente fiable y robusto. El robot puede realizar una amplia gama de movimientos con siete grados de libertad, asistido por dos cámaras y una miríada de sensores". Cuenta con una pinza, similar a una mano, que puede capturar y manipular los tubos de muestra en diferentes ángulos.El brazo robótico aterrizará en Marte y, "capaz de ver, sentir y tomar decisiones autónomas, su alto nivel de destreza le permite extraer los tubos del rover, recogerlos del suelo marciano, introducirlos en un contenedor y cerrar la tapa". El Earth Return Orbiter (ERO) de la ESA se reunirá con el contenedor lleno de muestras marcianas y traerá el material de vuelta a la Tierra.Una misión pioneraEl pasado 21 de diciembre, Perseverance colocó el primer tubo de titanio que contiene una muestra rocosa. El vehículo, que explora el planeta rojo desde febrero de 2021, ha recogido hasta 17 muestras de la superficie marciana, incluida una muestra atmosférica, y las ha recopilado en Three Forks, un área ubicada cerca de la base de un antiguo delta del río en el cráter Jezero, donde aterrizó el róver.La NASA ha asegurado que la misión "marcará un hito crucial" en la campaña MSR. El proceso de construcción del depósito comenzó cuando el róver dejó caer uno de sus tubos de muestra de titanio que lleva un núcleo de roca del tamaño de una tiza a 88,8 centímetros del suelo en un área dentro del cráter Jezero.

La NASA desarrollará un motor térmico nuclear para viajar a Marte

El administrador de la NASA, Bill Nelson, ha comunicado que "la NASA trabajará con nuestro socio a largo plazo, Darpa, para desarrollar y demostrar tecnología avanzada de propulsión térmica nuclear a partir de 2027". Nelson ha añadido que "con la ayuda de esta nueva tecnología, los astronautas podrían viajar hacia y desde el espacio profundo más rápido que nunca, una capacidad importante para prepararse para las misiones tripuladas a Marte".Una de las principales ventajas de reducir la duración de los viajes es que también "reduce el riesgo para los astronautas", por lo que también podría reducirse tanto la cantidad de suministros como la robustez de los sistemas.Una era de la tecnología nuclear espacialLa administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy, ha dicho que la agencia "tiene una larga historia de colaboración con Darpa en proyectos que permiten nuestras respectivas misiones, como el servicio en el espacio", y que "expandir nuestra asociación a la propulsión nuclear ayudará a impulsar el objetivo de la NASA de enviar humanos a Marte".Por su parte, el administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (SMTD), Jim Reuter, ha dicho que "los recientes avances en ingeniería y materiales aeroespaciales están permitiendo una nueva era para la tecnología nuclear espacial, y esta demostración de vuelo será un logro importante para establecer una capacidad de transporte espacial para una economía Tierra-Luna".

Así es el telescopio con forma de flor que buscará vida en otros planetas

La NASA ha anunciado durante una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense celebrada a pricipios de enero que planean fabricar un nuevo gran telescopio que busque signos de vida en planetas similares a la Tierra.El dispositivo, llamado HWO (Habitable Worlds Observatory u Observador de Mundos Habitables), sería tan grande como el Telescopio Espacial James Webb (6,6 metros), y podría estar operativo a principios de la década de 2040.El director de la división de astrofísica de la NASA, Mark Clampin, ha dicho que el nuevo telescopio se ubicará en el Punto de Lagrange L2, que proporciona al telescopio equilibrio gravitacional entre la Tierra y la Luna, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.HWO podría funcionar durante varias décadas e, incluso, mejorar su capacidad operativa a lo largo del tiempo, ya que podría llegar a recibir visitas de robots de mantenimiento y repostaje.En este sentido, el científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Aki Roberge, ha adelantado que "la capacidad de servicio será enorme" y que supone "un observatorio en la cima de la montaña en L2".Problemas de financiaciónEl HWO utilizaría un coronógrafo para evitar deslumbramientos, pues haría frente a estrellas que podrían deslumbrar el espejo, un dispositivo que ya utiliza el telescopio Hubble. Además, lo protegería de micrometeoritos como los que ya han golpeado a Webb.A pesar de la intención de la NASA de llevar a cabo el proyecto, aún no se conocen los detalles del mismo, pues la Agencia planea lanzar primero el Telescopio Espacial Nancy Grace Roman, un dispositivo de sondeo de 2,4 metros que buscará energía oscura y exoplanetas en 2027. Además, el proyecto depende del apoyo del Congreso estadounidense, que el pasado diciembre asignó un 4% menos de presupuesto anual (1.510 millones de dólares) para la rama de astrofísica de la NASA, y solo el HWO podría costar 10.000 millones. Clampin ha dicho que "trabajará con las partes interesadas para alinear la financiación".

El telescopio Webb detecta su primer exoplaneta y se parece a la Tierra

May ha añadido que "los datos del observatorio son hermosos".El telescopio también ha revelado que "el planeta es unos cientos de grados más cálido que la Tierra, por lo que si se detectan nubes, los investigadores podrían concluir que el planeta se parece más a Venus, que tiene una atmósfera de dióxido de carbono y está perpetuamente envuelto en una espesa nube". En este sentido, Lustig-Yaeger ha dicho que apenas han "comenzado a arañar la superficie de cómo podrían ser sus atmósferas". El director de la División de Astrofísica en la sede de la NASA en Washington, Mark Clampin, asegura que "Webb nos acerca cada vez más a una nueva comprensión de los mundos similares a la Tierra fuera del Sistema Solar, y la misión apenas comienza" y que "estos primeros resultados de observación de un planeta rocoso del tamaño de la Tierra abren la puerta a muchas posibilidades futuras para estudiar atmósferas de planetas rocosos" con el telescopio.

Eduardo García (Artemis I): "Fuimos a la Luna por una cuestión política, ahora volvemos por la ciencia"

La principal diferencia es además que se pondrán a prueba los sistemas de control manual de la nave y los sistemas de soporte vital.¿Por qué se ha tardado más de 50 años en volver a la Luna?A la Luna se fue en su día con una motivación política, eran los tiempos de la Guerra Fría, había una carrera espacial… El programa apolo era muy costoso, y después de varias misiones, el gobierno de entonces decidió que había otras prioridades en las que invertir ese dinero, porque se había conseguido el objetivo, que era ganar la carrera espacial.

Rusia anuncia un plan en caso de emergencia para la ISS tras la avería de su nave

En ella regresarían los tres astronautas Sergei Prokopiev, Dmitry Petelin y Frank Rubio.Sin embargo, ahora Roscosmos ha evaluado que, en caso de una emergencia que no permitiese realizar el plan consensuado, Rubio volvería a la Tierra en la nave Dragon para que "el descenso de dos cosmonautas en lugar de tres en Soyuz MS-22 será más seguro, ya que ayudará a reducir la temperatura y la humedad en la nave".Además de los tres astronautas, en la ISS se encuentran también otras cuatro personas: dos más de la Nasa, uno ruso y otro japonés, que llegaron el pasado octubre en la citada nave Dragon.Sin peligro para los astronautasLa fuga, calificada como "bastante significativa", se detectó por primera vez a las 1:45 del sábado 14, cuando los sensores de presión del circuito de enfriamiento proporcionaron datos más bajos de los habitual, lo que hizo saltar las alarmas de que algo podría estar ocurriendo.Según Roscosmos, "la tripulación informó de que el dispositivo de advertencia del sistema de diagnóstico del barco se disparó, lo que indica una caída de presión en el sistema de enfriamiento".

Rusia rescatará en febrero a los tres astronautas atrapados tras la avería de la ISS

Rusia ha anunciado que rescatará a los tres astronautas que continúan en la Estación Espacial Internacional (ISS) tras la avería de la nave Soyuz MS-22 , de la agencia espacial rusa Roscosmos, el próximo 20 febrero. Será una nave no tripulada, la Soyuz MS-23, la que viajará a la estación para proceder al retorno de los cosmonautas Sergei Prokopiev y Dmitry Petelin, además del astronauta de la NASA, Frank Rubio.Tras la fuga, la nave se encuentra inhabilitada para ser tripulada, por lo que se procerá al retorno de la misma a la Tierra sin tripulación.

Airbus se une al proyecto de la estación espacial Starlab para sustituir a la ISS

El proyecto pretende relevar a la Estación Espacial Internacional (ISS) cuando esta deje de estar operativa, previsiblemente, a principios de la próxima década.Airbus proporcionará un "soporte técnico y experiencia en diseño" para Starlab, aunque las compañías implicadas en el proyecto no han revelado más datos sobre la asociación.El vicepresidente ejecutivo de sistemas espaciales de Airbus Defence and Space, Jean-Marc Nasr, ha dicho que "esta colaboración es un paso importante para hacer realidad Starlab, proporcionando una base para un liderazgo europeo y estadounidense duradero en el espacio".La estación ofrecería un servicio de pago a empresas privadas y agencias públicas para poder acceder a sus instalaciones, que constarían de un espacio inflable para alojar a los astronautas, un nodo de acoplamiento, un brazo robótico para realizar cargas y descargas, además de laboratorios realizar experimentos e investigaciones. Financiación pública de las agencias estatalesLa transición entre estaciones también involucrará a los socios de la NASA en la ISS: EE UU, Europa, Japón, Canadá y Rusia.

La NASA ya prepara el vuelo de Artemis II para 2024

Mientras, Orion se situará en una órbita de halo casi rectilínea (NHRO). Una vez terminadas las misiones, los tripulantes volverán a Orion y se dirigirán de nuevo hacia la Tierra.La NASA se ha asociado con SpaceX para pisar la Luna tanto en Artemis III como en Artemis IV (2027). La compañía irá más allá en el desarrollo de su sistema de aterrizaje humano Starship para adaptarlo a las necesidades y exigencias de la agencia estadounidense, el cual ya se utilizará para llevar a humanos a la Luna.La NASA ya ha determinado 13 lugares diferentes en la Luna en los que la misión Artemis III podría aterrizar. Todas las opciones se encuentran cerca del Polo Sur lunar, una zona nunca explorada.Mapa de los posibles sitios de alunizaje.Las opciones son Faustini Rim A, Pico Cerca De Shackleton, Cresta de conexión, Extensión de la cresta de conexión, Llanta De Gerlache 1, Llanta De Gerlache 2, Macizo de Gerlache-Kocher, Haworth, Macizo de Malapert, Meseta Beta de Leibnitz, Borde Noble 1, Borde Noble 2 y Borde de Amundsen.

La NASA evalúa la respuesta de Orion a los 3.000 grados de reentrada en la atmósfera

Más tarde, el dispositivo se desinstalará de Orion para trasladarlo a otras instalaciones donde se someterá a "inspecciones más detalladas".La NASA también estudia el estado actual de las ventanas de la cápsula junto con la protección térmica en los paneles de la carcasa trasera que cubren la nave espacial "para protegerla de las duras condiciones tanto en el espacio como durante el reingreso", cuando se somete a una alta velocidad y mucho calor.La caja aviónica se reutilizará en Artemis IIEn la parte superior de la cápsula se encuentra el sistema de enderezamiento del módulo de tripulación: un grupo de cinco bolsas de aire ya desinfladas que colocan la cápsula con el lado derecho hacia arriba después del amerizaje.

Así fue la caminata espacial de dos astronautas en la ISS para instalar un panel solar

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) Josh Cassada y Frank Rubio de la NASA realizaron el pasado 22 de diciembre una caminata espacial, que duró siete horas y ocho minutos, para instalar un panel solar desplegable (iROSA).Colocado en el canal de energía 4A, los paneles iROSA aumentarán la capacidad de generación de energía de la Estación hasta en un 30%, aumentando la potencia total de 160 kilovatios a 215 kilovatios.Dicha operación fue la caminata espacial número 257 en apoyo del ensamblaje, las actualizaciones y el mantenimiento de la estación espacial, y también la tercera para ambos astronautas, que fue cancelada el día anterior para que la Estación pudiese esquivar fragmentos de un cohete ruso Fregat-SB que, sin la maniobra, podría haber pasado a solo 400.

La NASA y SpaceX preparan el rescate de tres astronautas de la ISS tras la avería de la nave rusa

La misión de regreso estaba planeada para principios de 2023.La portavoz de la NASA, Sandra Jones, "hemos hecho algunas preguntas a SpaceX sobre su capacidad para enviar tripulantes adicionales a bordo de una nave Dragon si fuera necesario, pero esa no es nuestra principal pretensión en este momento".Sin embargo, la agencia no ha especificado si la misión implica utilizar la nave Dragon ya acoplada a la ISS para regresar a los astronautas o enviar una nueva nave que realice el rescate de ida y vuelta.Sin peligro para los astronautasLa fuga, calificada como "bastante significativa", se detectó por primera vez a las 1:45 del sábado 14, cuando los sensores de presión del circuito de enfriamiento proporcionaron datos más bajos de los habitual, lo que hizo saltar las alarmas de que algo podría estar ocurriendo.Según Roscosmos, "la tripulación informó de que el dispositivo de advertencia del sistema de diagnóstico del barco se disparó, lo que indica una caída de presión en el sistema de enfriamiento".

Airbus lidera el mercado espacial con más de 1.300 equipos entregados en 2022

La compañía asegura que "esta aventura no ha hecho más que empezar y nos mantendrá alerta durante la próxima década".Resumen anual de la actividad de Airbus.Lanzamiento de satélites Respecto a la puesta en órbita de sistemas satelitales, Airbus lanzó en septiembre los dos primeros satélites Eurostar Neo con solo 19 días de diferencia, algo que la compañía asegura que "abre una nueva era en las telecomunicaciones". Otro hito ocurrió con los Horbird ya que al mismo tiempo que el 13F  "se lanzaba con éxito", el 13G, construido por Airbus para Eutelsat, llegaba al Centro Espacial Kennedy de la NASA a bordo de un avión Airbus Beluga, como si de una cadena de montaje perfectamente engranada se tratara. La actividad de dichos satélites "ayudará a satisfacer las necesidades de millones de personas en Europa, Norte de África y Oriente Medio (por Próximo)".El jefe de Sistemas Espaciales de Airbus, Jean-Marc Nasr, asegura que "es un verdadero honor exhibir consecutivamente dos satélites para nuestro cliente Eutelsat: dos piezas de tecnología europea en el icónico Centro Espacial Kennedy", añadiendo que "la capacidad de Airbus para implementar una solución europea autónoma se ve subrayada por el transporte de nuestros satélites en el exclusivo avión Beluga".Airbus Beluga entregando el satélite a la NASA (Airbus).Una industria sosteniblePor otra parte, la compañía ha desarrollado el concepto Power Beaming de "producción de energía limpia y sostenible cuyo objetivo es utilizar la energía solar del espacio" y que fue demostrado con éxito en en Múnich. El concepto es captar la luz solar y luego transmitirla "de forma inalámbrica" a la Tierra, donde se utilizaría para iluminar ciudades, suministrar fábricas, hogares y, finalmente, aviones.El líder de investigación de Airbus, Yoann Thueux, explica que "ahora que hemos probado con éxito los componentes clave de un futuro sistema de energía solar basado en el espacio a pequeña escala por primera vez, estamos listos para llevar Power Beaming al siguiente nivel".La compañía concluye que "si los satélites recolectaran la luz solar, tendrían que medir unos dos kilómetros de ancho para alcanzar el mismo nivel de potencia que una planta de energía nuclear". A principios de la década de 2030, los primeros prototipos operativos de Power Beaming podrían estar en uso.Airbus asegura que este es solo "un primer paso", pero que "existe un claro interés por parte de los gobiernos y la industria en que esta solución acabe complementando las fuentes de energía renovables existentes y ayude a Europa a alcanzar su objetivo de cero emisiones para mediados de siglo".

La misión que explorará Júpiter y sus lunas despega en abril con la colaboración de España

La nave llegará al puerto de lanzamiento en febrero donde se preparará la plataforma para albergar el cohete de Arianespace.Una semana antes del lanzamiento, la nave se colocará en el cohete Ariane 5; seis días antes, se implementará en el carenado (la punta del cohete) y un día antes, el cohete se trasladará a la plataforma de lanzamiento.Plan temporal de Juice entre una semana antes del lanzamiento y 17 días después (ESA).Después del lanzamiento del cohete, exactamente a los 28 minutos, la nave se separará y, cinco minutos después, la ESA comenzará con el seguimiento.

La NASA declara "muerto" al InSight por acumulación de polvo

En ese momento, la sonda entró en "modo seguro" para conservar energía al limitar, entre otras funciones, la de su comunicación con la Tierra.Los torbellinos y tormentas de polvo habitualmente ayudan a limpiar los paneles, algo que ha ocurrido en las misiones Spirit y Opportunity. A pesar de que InSight registró varios de dichos fenómenos, ninguno limpió el polvo. Además, las tormentas pueden afectar a los paneles solares de dos maneras: reduciendo la llegada de luz solar a través de la atmósfera y acumulandose en los paneles, el caso de InSight. Varias semanas después del final de la tormenta, los paneles consiguieron producir "casi tanta energía como antes" de la misma. Superada la crisis, la NASA calculó que la misión podía durar, al menos, hasta finales de verano de 2022.

La nave Orion regresa a la NASA para ser analizada tras orbitar la Luna

La nave espacial Orion, de la misión Artemis I, ha llegado al Centro Espacial Kennedy de la NASA (Florida) -desde donde fue lanzado el pasado noviembre- para ser analizada tras su regreso a la Tierra después de un viaje de 25 días durante el que orbitó la Luna y rompió el récord de distancia para una nave diseñada para ser tripulada.La cápsula es el único componente del cohete Space Launch System (SLS) que ha sido recuperado tras la misión al amerizar en el océano Pacífico. Los equipos de recuperación, conformados por el Departamento de Defensa de EE UU, ingenieros y técnicos propios y la colaboración de Lockheed Martin, se encargaron de llevar la nave primero a una base naval en San Diego (California) y después al centro en el que ya se encuentra.

Sostenibilidad, exploración y una nueva carrera espacial: los grandes retos de la industria en 2023

2023 se presenta, para la industria espacial española e internacional, como uno de los años clave en pleno auge y desarrollo del sector. En 2022 se anunció la creación de la Agencia Espacial Española y 2023 será el año en el que se ponga en marcha y se implemente el Perte Aeroespacial, que está dotado con 4.500 millones de euros. En este año que ahora empieza, España dará salida a las inversiones del Perte y, entre ellas, está el presupuesto de 45 millones de euros de una licitación para el diseño y fabricación de un lanzador de pequeños satélites, según ha anunciado la ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant.

La NASA prepara la nave Dragonfly para explorar la atmósfera de Titán

También se simularon las condiciones previstas para el vuelo estacionario, el descenso y el ascenso, y se evaluaron las cargas aerodinámicas de cada rotor con una variedad de velocidades del viento, ángulos del eje del rotor y ajustes del acelerador del rotor.El análisis preliminar de los datos "indica que las predicciones de CFD sobre el rendimiento del rotor y los requisitos de potencia son válidas, y predicciones similares para la operación en Titán están dentro de las tolerancias esperadas de la misión".Misión en 2034El líder de pruebas en túnel de viento para Dragonfly, Richard Heisler, ha explicado que "las pruebas en esta instalación única en su tipo fueron un primer paso crucial para hacer realidad esta emocionante misión".El investigador ha añadido que "los datos que recopilamos en el TDT nos darán una imagen mucho más clara de cómo podemos esperar que funcionen los rotores en la atmósfera alienígena de Titán".El lanzamiento de Dragonfly está previsto para 2027 y su llegada a Titán para 2034.